Decodifican funcionamiento de neuronas cuando se toman decisiones

2018-01-11 21:32:15

El investigador de la UNAM,  Ranulfo Romo Trujillo, logró decodificar en directo el funcionamiento de poblaciones de neuronas mientras éstas toman decisiones. Los resultados del estudio se publican en la revista Neuron, la más destacada de las neurociencias a nivel mundial.

La institución abunda, en un comunicado, que Romo Trujillo, del Instituto de Fisiología Celular, desarrolló un método que le permite adentrarse, en directo, al cerebro de monos Rhesus entrenados para decidir y realizar determinadas acciones.

Con este procedimiento logró la decodificación del funcionamiento de las neuronas y en este trabajo participa el joven investigador Román Rossi Pool, también del IFC, quien desde la física aporta análisis estadísticos para interpretar los datos.

Romo, doctor honoris causa por la UNAM, integrante de El Colegio Nacional y miembro extranjero de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, explicó que cuando la información entra al cerebro lo hace de forma muy homogénea. “Cuando uno registra las células de áreas más avanzadas, donde se encuentran la memoria y las decisiones, comienza una gran heterogeneidad de respuestas en las neuronas. En este artículo nos preguntamos cómo juntar y darle sentido a esa gran heterogeneidad de neuronas en actividades cerebrales más avanzadas para poder entender eventos emergentes”.

Añadió que se busca saber cómo hace el cerebro para juntar esas señales de una forma inteligente, lo que le permitiría resolver el problema que estamos estudiando. De eso trata el artículo, añadió.

En su cerebro los monos hacen cosas, y los científicos pueden analizar esa población heterogénea y diversa de neuronas. “Creo que es el primer artículo en la historia que realmente decodifica, que extrae lo que sale de todo el conjunto”, destacó.

El método estadístico permite obtener lo fundamental, hacer una síntesis. “Refleja qué hace una población de individuos, en este caso las neuronas asociadas con el pensamiento del animal, con su memoria, su autobiografía, toma decisiones y recompensa”, añadió Romo.

En tanto, Rossi indicó que tratan de abordar en la escala neuronal cómo esa diversidad de neuronas se puede combinar en respuestas que permitan entender qué hace el cerebro para resolver el problema. “El área de estudio es la corteza premotora dorsal; se le ha asignado un rol premotor, pero está involucrada en procesos cognitivos más complejos”, aclaró.

 
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