Autismo, esquizofrenia y desorden bipolar comparten patrones moleculares: estudio

2018-02-08 21:41:35

El doctor Daniel Geschwind, distinguido profesor de UCLA y autor experimentado del reporte.

El autismo, la esquizofrenia y el desorden bipolar comparten las mismas características físicas a nivel molecular, específicamente ciertos patrones de expresión genética en el cerebro, declaró un estudio dado a conocer ayer en Los Ángeles (EU).

Liderado por la Universidad de California Los Ángeles (UCLA), la investigación encontró por primera vez características moleculares comunes de estas enfermedades psiquiátricas.

“Estos resultados ofrecen una firma molecular patológica de estos desórdenes, lo que es un gran paso adelante”, aseguró Daniel Geschwind, distinguido profesor de Neurología, Psiquiatría y Genética Humana, también director del Centro para la Investigación y Tratamiento de Autismo de UCLA y autor experimentado del reporte.

En lugar de centrarse como otras investigaciones previas en la comparación del ácido desoxirribonucleico (ADN), el análisis, que será publicado hoy en la revista especializada Science, buscó diferencias en algunas moléculas cerebrales.

Liderados por el neurocientífico y psiquiatra Michael Gandal, profesor de UCLA, los investigadores estudiaron las reacciones del ácido ribonucleico (ARN), “que juega un papel en la expresión genética en diferentes partes del cuerpo al ‘leer’ las instrucciones contenidas en el ADN”.

De esta manera, los científicos analizaron el ARN de 700 muestras de tejido cerebral de personas fallecidas que sufrían desórdenes como autismo, esquizofrenia, desorden bipolar, desorden depresivo mayor o desorden ocasionado por el abuso de alcohol.

Al compararlas con muestras de tejido de personas que no presentaban estos problemas psiquiátricos, los investigadores encontraron coincidencias significativas en los tejidos correspondientes a desórdenes diferentes como autismo y esquizofrenia.

Incluso, encontraron cambios moleculares específicos en tejidos de personas que sufrían de depresión mayor, que no se presentaron en otros desórdenes. El descubrimiento abre las puertas para profundizar en el estudio de los mecanismos que producen estas alteraciones.

“Mostramos que estos cambios moleculares en el cerebro están conectados con causas genéticas subyacentes, pero todavía no entendemos los mecanismos por los cuales estos factores genéticos llevan a estos cambios”, indicó Geschwind.

“El mayor desafío ahora es entender cómo surgieron estos cambios”, advirtió el investigador.

ASMA. Po otro lado, ingenieros, médicos y científicos de UCLA y la Universidad de Rutgers  desarrollaron una herramienta que mide la resistencia física de las células individuales 100 veces más rápido que las tecnologías actuales.

El nuevo dispositivo podría hacer que sea más fácil y más rápido probar y evaluar nuevos medicamentos para enfermedades asociadas con niveles anormales de fuerza celular, incluyendo hipertensión, asma y distrofia muscular. También podría abrir nuevas avenidas para la investigación biológica de la fuerza celular. Es la primera herramienta de alto rendimiento que puede medir la fuerza de miles de células individuales a la vez.

“Nuestra herramienta rastrea cuánta fuerza ejercen las células individuales con el tiempo, y cómo reaccionan cuando están expuestas a diferentes compuestos o drogas”, dijo Dino Di Carlo, profesor de bioingeniería de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas Henry Samueli de UCLA y del proyecto. investigador principal. “Es como una prueba de aptitud microscópica para células con miles de estaciones paralelas”. El trabajo del equipo fue publicado  en Nature Biomedical Engineering.

 
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