La Crónica de Hoy | El vuelo de las mariposas, base para crear miniaviones espías

El vuelo de las mariposas, base para crear miniaviones espías
AFP en París | Salud | Fecha: 2002-12-13 | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 13:34:40
Las vulcanas, mariposas de alas negras con bordes rojos, practican una técnica de vuelo sorprendente por la riqueza del movimiento de sus alas, que podría inspirar a los ingenieros que trabajan en investigaciones sobre los “microdrones”, miniaviones de observación sin piloto, indican científicos británicos en la revista Nature. En su laboratorio de la Universidad de Oxford, Robert Srygley y Adrian Thomas hicieron que estas mariposas, una de las especies de lepidópteros más extendidas del mundo, volarán partiendo de flores artificiales hacia un túnel alimentado por un generador de humo, a fin de poder captar, con la ayuda de cámaras numéricas ultrarrápidas, los movimientos de sus alas y el desplazamiento del aire que los mismos provocan. Las imágenes registradas revelaron que las vulcanas (cuyo nombre científico es Vanessa atalanta) recurren a una vasta gama de mecanismos aerodinámicos para despegar, maniobrar en vuelo y posarse. Los insectos baten las alas al mismo tiempo, las apartan levemente o las doblan para aprovechar mejor las corrientes de aire. Robert Srygley y Adrian Thomas, como también su colega Rafal Zbikowski, de la Universidad de Cranfield, que publica un comentario respecto al trabajo de los primeros en la revista científica británica, estas mariposas migratorias sumamente comunes pueden quizá proponer respuestas a las cuestiones sin resolver que se plantean los ingenieros encargados del desarrollo de los microdrones. Los microdrones o MAV, según la sigla de su denominación en inglés (Micro Air Vehicle) son pequeños aparatos sin piloto, capaces de realizar misiones de información, militar o civil. La característica esencial de estos vehículos totalmente automáticos y autónomos reside en su tamaño, cuya envergadura no debe exceder los 30 centímetros. Muchos países trabajan en proyectos de desarrollo de este tipo de microaviones. En Francia, por ejemplo, la Oficina Nacional de Estudios e Investigaciones Aerospaciales (ONERA) lleva a cabo desde hace un año un proyecto sobre la concepción de microvehículos con alas de materias leves que pueden moverse o vibrar, para lo cual se inspiran en la manera de volar de los animales (aves o insectos). La mariposa vulcana les aportará quizás una solución.
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