La Crónica de Hoy | Encuentran un nuevo dinosaurio de unos 210 millones de años de antigüedad

Encuentran un nuevo dinosaurio de unos 210 millones de años de antigüedad
Crónica/AFP en JOHANNESBURGO, Julio 3 | Salud | Fecha: 2003-07-03 | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 15:48:31
Un nuevo dinosaurio, un herbívoro gigante de unos 210 millones de años de antigüedad, la era de los primeros dinosaurios, fue formalmente identificado, informó el jueves un paleontólogo australiano que trabaja en Sudáfrica, donde el fósil fue encontrado. El Antetonitrus, el mayor animal que vivía en la tierra en su época, era un cuadrúpedo de largo cuello, medía unos 10 metros de largo y pesaba aproximadamente 1,8 tonelada, según se desprende de la osamenta, encontrada en los años 80 en el centro de Sudáfrica y "redescubierta" en 2001 en los depósitos de la Universidad de Witwatersrand (Johannesburgo), donde había sido depositada. Los huesos fueron descubiertos por el paleontólogo James Kitching, pero nunca fueron estudiados científicamente ni descritos, porque "él no se interesaba especialmente en los dinosaurios", explicó el profesor Adam Yates, que trabaja en el Instituto de Paleontología de Witwatersrand y que se dedica al análisis de esos fósiles desde hace dos años. El nuevo dinosaurio recibió el nombre de Antetonitrus ("antes del trueno") en referencia al gigantesco brontosaurio ("saurio trueno"), que es uno de los dinosaurios más conocidos y pertenece a la misma familia, pero vivió mucho más tarde, explicó Yates. El descubrimiento es entusiasmante porque el Antetonitrus, que vivió a fines del periodo Triásico, es varios millones de años anterior a los más antiguos dinosaurios conocidos hasta ahora, y "podría enseñarnos cosas sobre los más antiguos dinosaurios que ignorábamos hasta el presente", agregó el paleontólogo. El Antetonitrus era totamente herbívoro, se desplazaba en cuatro patas de igual longitud y tenía pies cortos pero masivos, armados de una garra en el dedo gordo, probablemente utilizada para defenderse de sus predadores, pese a que era mucho más grande que ellos, estimó Yates. El científico australiano considera que la zona semidesértica de Karoo, en la que el Antetonitrus fue encontrado, es un rico yacimiento paleontológico y que "su" dinosaurio "no será con toda seguridad el último descubierto" en la región. Yates y Kitching publicaron un artículo sobre el Antetonitrus en la revista científica Proceedings of the Royal Society: Biological Sciences.
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