La Crónica de Hoy | Astrónomos comprueban la teoría del choque de galaxias

Astrónomos comprueban la teoría del choque de galaxias
Agencias en Atlanta | Salud | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 16:47:39
Por primera vez, los científicos tienen pruebas directas de la teoría sobre el choque entre galaxias, al observar a través de varios telescopios el impacto de una muy similar a la Vía Láctea que chocó a más de seis millones de kilómetros por hora contra un cúmulo de galaxias. Astrónomos de Estados Unidos descubrieron una galaxia en el momento en que se estrella y se disuelve en una distante nebulosa, vaticinando un final similar que podría esperarle a la Vía Láctea, donde está la Tierra. La galaxia C-153, que se impactó contra otras, arrastró una estela de gases que tiene una longitud de 200 mil años luz y se desplazó a una velocidad de 7.2 millones de kilómetros por hora. En esa trayectoria su masa hace impacto con una constelación gaseosa que la despoja de sus brazos en espiral y del hidrógeno, crucial para el nacimiento de nuevas estrellas, en una conflagración iniciada hace 100 mil millones de años. “La galaxia perdió su gas hace mucho tiempo y ya no tiene ninguna fuerza. Eso es lo que podría ocurrir con nuestra galaxia en unos 50 mil a 80 mil millones de años”, dijo William Keel, astrónomo de la Universidad de Alabama. “Se trata de una tragedia a escala galáctica”, explicó el científico Daniel Wang, de la Universidad de Massachusetts. “La desaparición de esta galaxia presenta nuevas pistas para resolver el misterio de lo que ocurre a las galaxias en espiral en un Universo violento”, manifestó la NASA en un comunicado. El hallazgo se logró mediante el uso de los más avanzados instrumentos de la astronomía moderna, incluidos los observatorios espaciales Hubble y Chandra, satélites científicos en órbita terrestre y el radiotelescopio de Socorro. NUEVAS GALAXIAS. La cámara más nueva del telescopio espacial Hubble ha creado una imagen mosaico sin precedentes de un gran pedazo del cielo, que incluye al menos 10.000 galaxias, y que podría ayudar a determinar cómo ha evolucionado nuestra propia Vía Láctea, dijeron el jueves los astrónomos. El nuevo mosaico es la mayor imagen en colores hecha por el telescopio en órbita, y cubre un área del cielo que aparentemente tiene el tamaño de la luna llena. Esto podría no parecer grande, pero es 150 veces el tamaño de imágenes previas tomadas por el Hubble. En este caso, el tamaño de la foto es importante, porque imágenes estrechas, aunque profundas, del cosmos, pueden dar una impresión errada de lo que hay allí afuera. “Las galaxias son criaturas increíblemente diversas”, dijo en conferencia de prensa Shardha Jogee, astrónomo del Instituto de Ciencia de Telescopio Espacial, en Baltimore. “Realmente uno necesita una muestra grande, de lo contrario los resultados estarían tergiversados”. Refuerza la “constante cosmológica” de Einstein Las imágenes captadas por los telescopios al momento de impactarse las galaxias, refuerza la teoría que hace casi un siglo planteó Albert Einstein, en la cual sostiene que el Universo debía colapsar inexorablemente debido a la implacable atracción de la gravedad Este científico, el más importante del siglo XXI, planteó en su teoría que había una “constante cosmológica”, que es la expansión del Universo, elemento que motiva el choque entre las galaxias. En 1915, Albert Einstein desarrolló la Teoría General de la Relatividad, que explica cómo funciona la gravedad y cuando aplicó esta teoría a todo el Universo, encontró que hacía una extraña predicción: todo el espacio debía ser dinámico, ya sea contraerse o expanderse. Einstein se negó a creer en sus propias ecuaciones —como todos los astrónomos, por miles de años antes que él, había supuesto que el tamaño del Universo no cambiaba—. El espectáculo inesperado que observaron los científicos entre el choque de galaxias contribuye al nacimiento de más de mil brillantes estrellas. Este fenómeno demostró que los miles de millones de cuerpos que pueblan el Universo no son estáticos, sino que colisionan, se funden y se devoran mutuamente. La colisión entre las galaxias ocurrió hace miles de millones de años, es decir, el tiempo que tardó la luz portadora de esa imagen en recorrer los 63 millones de años luz de distancia que nos separan de dichas galaxias. Al igual que otras estructuras complejas, las galaxias difieren ampliamente entre sí, pero todas comparten en distinto grado tres ingredientes visibles: un engrosamiento central, formado por estrellas amarillas, las más antiguas, materia estelar más azulada, con frecuencia velada por franjas de polvo, brillante faz de las estrellas jóvenes, y un núcleo brillante más interno, a veces marcado por violentos estallidos de energía. Surgen cuando se concentra gas, fundamentalmente hidrógeno, en el espacio intergaláctico. Así comenzó a tomar forma nuestra galaxia, muchos miles de millones de años antes del nacimiento de nuestro sistema solar. Las nebulosas son sistemas gaseosos, ubicados en regiones calientes e ionizadas del universo siendo importantes sedes de formación estelar.
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