La Crónica de Hoy | Un centenar de ballenas y delfines mueren en la costa de Tasmania

Un centenar de ballenas y delfines mueren en la costa de Tasmania
EFE en Australia | Salud | Fecha: 2004-11-29 | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 15:35:35
Al menos cien ballenas y delfines han muerto varados en Tasmania (Australia) en las últimas 24 horas, y equipos de rescate trabajan contrarreloj para salvar a un segundo grupo de 30 ejemplares estancados en otra playa. Los lugareños de King Island, al noroeste de la isla de Tasmania, descubrieron a los primeros animales durante la noche del domingo en la costa de Sea Elephant (mar del elefante) y alertaron al Servicio de Parques. Pese a comenzar las tareas de rescate de inmediato y salvar a 12 ballenas piloto y 30 delfines, no se pudo evitar el fallecimiento de 72 de los primeros y 30 de los segundos. El australiano Nigel Burgees, que participó en las operaciones, declaró a EFE por teléfono que el paisaje era "desolador, sólo quedaban animales muertos". "Hemos logrado que las últimas seis ballenas que quedaban vivas volvieran al agua, pero tenemos alrededor de un centenar de cuerpos tendidos en la playa", explicó Burgees. Relató que luego se acercaron otros 50 ejemplares y dos embarcaciones les empujaron a mar abierto, "del mismo modo que los perros conducen a las ovejas", acotó. Añadió que una avioneta de reconocimiento intentó seguir al grupo pero le perdió el rastro, por los que desconocen si algún ejemplar ha quedado varado en alguna otra parte. Cuando el trabajo en King Island lo permitió, los equipos de rescate se desplazaron a la vecina Maria Island, donde se avistó a un segundo grupo de 30 ballenas varadas. El funcionario Shane Hunniford, del Servicio de Parques, respondió al ser contactado por teléfono que temen que los animales puedan morir por insolación o por lesiones causadas por la presión de su propio peso en órganos vitales. Hunniford aseguró que las tareas de salvamento continuarán durante al noche, y manifestó su preocupación por la presencia de otro grupo de delfines cerca de la bahía que podrían intentar juntarse con las ballenas varadas y agravar la situación. Expertos han comenzado el estudio forense en King Island con la recogida de muestras de ADN, antes de que suba la marea y el mar se lleve los cuerpos. El análisis permitirá determinar la familia a la que pertenecían estas ballenas piloto, una especie de cetáceo sociable como los delfines, con un cuerpo que mide unos siete metros y pesa entre 1.5 y 3 toneladas, aunque es poco probable que aclare la causa de su comportamiento. Los científicos desconocen por qué algunas ballenas van a morir a las playas y manejas varias hipótesis como que sean engañadas por los sonares de grandes buques o que sigan hasta el final a un jefe enfermo y desorientado. Se ha comprobado que la tragedia se produce de forma masiva y más frecuente durante el verano austral. Algunos piensan que es el resultado de una mayor actividad de los humanos en la costa durante la temporada de calor, otros opinan que podría ser consecuencia de un aumento en el número de ballenas que pasan cerca de Australia en estos meses. Tasmania es el estado australiano que registra una cifra más alta de muertes de ballenas. El año pasado, se dio un suceso similar al de hoy, cuando 103 cetáceos fueron encontrados sin vida en la costa este de la isla. El creciente peligro de extinción de estos animales ha llevado a una prohibición casi total de su captura, cuando hace sólo unas décadas su caza era común en todo el mundo. La contaminación de los océanos y sobre todo la pesca con redes en alta mar, en las que perecen unos 300 mil cetáceos al año, son actualmente el principal peligro para la vida de las ballenas.
Artículos de interés


Columnas
  | A-  | A  | A+

La Crónica de Hoy | Todos los derechos reservados ©2013 Powered by GYL Systems