La Crónica de Hoy | Posible erupción del volcán ubicado bajo el parque Yellowstone

Posible erupción del volcán ubicado bajo el parque Yellowstone
Agencias en Estados Unidos | Salud | Fecha: 11-abr-05 | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 14:18:42
“Esta es una historia basada en hechos reales, aunque todavía no han sucedido”. Así comienza un documental de Discovery Channel y la BBC que especula con la posibilidad de una catástrofe de proporciones desmesuradas. ¿El culpable? Un supervolcán. Concretamente, el que yace debajo del estadunidense Parque de Yellowstone. El programa está basado en abundante documentación recopilada por más de 40 especialistas en vulcanología, geología, climatología, geografía y arqueología sobre estos gigantescos volcanes. El del Yellowstone ya ha entrado en erupción en tres ocasiones: una hace 2.1 millones de años, otra hace 1.2 millones de años y la más reciente hace sólo 640 mil años. En las tres ocasiones fueron miles de veces (unas seis mil concretamente) más potentes que la que en 1980 provocó la muerte de 57 personas y la destrucción de una amplia zona en el Monte Santa Helena, en Washington. En la actualidad, el suelo del Parque de Yellowstone emite entre 30 y 40 veces más calor que la media de América del Norte, y es precisamente este calor el que causa las atracciones hidrotermales del parque, el lugar del mundo donde se puede encontrar la mayor concentración de geusers, aguas termales y vapores. En el parque donde vivía el archifamoso “oso Yogui” cada metro cuadrado de suelo emite una cantidad de calor equivalente a un watio, según han constatado los científicos. Si el calor de 50 metros cuadrados fuera convertido en electricidad, iluminaría una bombilla de 100 watios. Todo el parque emite calor suficiente como para iluminar una ciudad de más de dos millones de personas Aunque existen supervolcanes en diferentes lugares del mundo, el que cuenta con mayor potencia letal es el que se encuentra justo debajo del parque de Yellowstone. Los científicos lo califican de “gigante dormido”, pero tras estudiar el movimiento del magma bajo el Parque y constatando la elevación media del suelo de Yellowstone —siete centímetros en los últimos años— han encendido las luces de alarma. Las erupciones de supervolcanes, eso sí, no son muy frecuentes. En los últimos dos millones de años, sólo se han producido dos cada 100 mil años. Sin embargo, hace ya tres años que la Sociedad Geográfica británica lanzó una alerta mundial para que los gobiernos tuvieran en cuenta la posibilidad de la erupción de un supervolcán, fenómeno “hasta diez veces más probable que el choque de un asteroide contra la Tierra”, aseguran. No queremos parecer sensacionalistas con este tema, pero esto (una erupción de un supervolcán) va a ocurrir”, dice el profesor Stephen Self, geólogo de la Universidad de Milton Keynes y miembro del equipo de científicos que ha elaborado el documental. “No podemos predecir la fecha en que se producirá la erupción, pero acabamos de sufrir un desastre natural gigantesco en Asia, y debemos reflexionar sobre la posibilidad que ahora sea el turno de un volcán”, dijo. La última erupción de un volcán más devastadora de los últimos 10 mil años se produjo el 10 de abril de 1815 en el Monte Tambora, situado en la isla Sumbawa de Indonesia. Murieron miles de personas y todo un grupo étnico desapareció por completo en cuestión de segundos. Los científicos que han elaborado el documental “Un año sin verano”, de Discovery Channel, consideran que esta erupción podría haber sido una de las causantes del cambio climático. Los años siguientes a la erupción, la temperatura de la Tierra descendió unos dos grados por debajo de la media habitual y se registraron varios “desarreglos” climáticos, como la nevada de EU en pleno verano de 1816. Algo más de un siglo antes, en 1783, las erupciones del monte Laki, en Islandia, provocaron una “niebla seca” que invadió el norte de Europa durante todo el verano, así como unas temperaturas anormalmente bajas. En 1991, en Filipinas, la erupción del Pinatubo fue seguida por un descenso global en todo el mundo de 0.4grados centígrados. Con los datos recopilados por los científicos, éstos concluyen que al menos seis erupciones de este tipo, capaces de alterar el clima de la Tierra, han ocurrido en el siglo XX, y prevén algunas más en el XXI. Pero nada sería comparable a la erupción de un supervolcán. La fuerza de la erupción en forma de caldera en Yellowstone equivaldría a mil bombas de Hiroshima cada segundo, y las cenizas y el gas emanado alcanzarían la atmósfera en segundos, provocando un invierno volcánico mundial.
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