La Crónica de Hoy | Ocho mil mexicanos mueren al año por cáncer de pulmón

Ocho mil mexicanos mueren al año por cáncer de pulmón
Raquel Vargas Muñoz | Salud | Fecha: 02-ago-06 | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 12:08:16
Característica. En el 90 por ciento de los casos el enfermo es adicto al tabaco.
En México cada año se diagnostica a nueve mil personas con cáncer de pulmón, de las cuales ocho mil fallecen en ese periodo. Esta enfermedad cobra más vidas que los tumores malignos de próstata, mama y colon juntos, esto debido a que generalmente la detección se hace en una etapa muy avanzada, cuando la esperanza de vida del paciente se ha reducido a sólo unos meses. A decir de Enrique Guzmán de Alba, cirujano de tórax y coordinador de la Clínica de Cáncer de Pulmón del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), “la cifra de enfermos está subestimada, ya que muchas personas mueren por supuestas neumonías que encubren un cáncer de este tipo”. En general, a partir de que el mal es detectado los pacientes sobreviven unos 10 meses. El especialista explicó la importancia de un diagnostico oportuno: “cuando descubrimos un tumor maligno en la primera etapa las posibilidades del paciente de estar vivo en los próximos cinco años se elevan 70 por ciento, y van en disminución conforme pasa el tiempo y avanza la enfermedad, hasta reducirse a unos cuantos meses en la última parte de la evolución del mal. “La posibilidad de que una persona sobreviva 5 años después del diagnóstico en la última etapa del mal es menor al dos por ciento”, comentó. Tratamiento. Guzmán explicó que uno de los grandes problemas para el tratamiento de esta enfermedad es que el cáncer de pulmón es el más agresivo y de mayor dolor (físico y emocional) si se consideran dos elementos fundamentales: reduce el tiempo de vida del paciente y afecta gravemente su calidad de vida y la de su familia. Ante esta situación, la Secretaría de Salud aprobó una nueva terapia médica que aumenta 30 por ciento la esperanza de vida de los enfermos: se trata de un fármaco diseñado para atacar únicamente a las células cancerígenas e inhibir su formación, crecimiento y reproducción sin dañar a las sanas, cosa que ocurre con la quimioterapia, dijo Enrique Guzmán. “Además evita efectos colaterales graves, como las infecciones, provocadas por la reducción de glóbulos blancos durante la quimioterapia, la baja de plaquetas, que es causa de sangrados recurrentes y caída del cabello” remarcó. “También mejora la calidad de vida ya que el paciente no tiene que trasladarse para recibir el tratamiento, pues sólo se debe tomar una pastilla al día”, señaló el especialista. “Por ejemplo en un paciente con un cáncer en la última etapa y que se espera que sobreviva unos 5 meses, el medicamento hace que su vida se alargue unos dos meses; que parecen poco, pero el enfermo los va a vivir bien porque se mejorará su calidad de vida, pues no tendrá los efectos secundarios que tendría con una quimioterapia”, expresó. Y agregó “los efectos secundarios que produce este fármaco denominado erlotinib, elaborado por el laboratorio Roche Sintex, pueden ser molestias pequeñas, como acné, náuseas y diarreas los cuales son mínimos y se contrarrestan fácilmente con otros medicamentos”. Mal. El cáncer de pulmón es una enfermedad ocasionada principalmente por los factores ambientales. En ese aspecto el tabaquismo tiene mucho que ver en su desarrollo, ya que el 90 por ciento de los casos se debe al hábito de fumar y el resto a la genética y otras causas. En México, según cifras de la Secretaria de Salud, unos 13 millones de mexicanos fuman y uno de cada tres habitantes está expuesto continuamente al humo del tabaco, lo que genera enfermedades como EPOC, enfisema pulmonar, neumonía y cáncer, entre otras, las cuales le cuestan al país cerca de 29 mil millones de pesos al año, 0.5 por ciento del producto interno bruto. * Cifras Cada año se diagnostican 10 millones de nuevos casos de cáncer de pulmón en todo el mundo, de los cuales el 12.7 por ciento afecta directamente la tráquea, los bronquios y el pulmón. Durante el 2004, en Estados Unidos se diagnosticaron 173 mil 770 nuevos casos, de los cuales se registraron 160 mil muertes. En México el cáncer de pulmón ocupa el primer lugar en índice de mortalidad por tumores malignos y es uno de los más agresivos en el mundo. Durante el 2005 en nuestro país se registraron alrededor de 9 mil casos de pacientes con cáncer de pulmón, de los cuales fallecieron alrededor de 8 mil personas. El cáncer de pulmón amenaza a más hombres mexicanos que cualquier otro tipo de cáncer. Durante el 2005 murieron seis mil 678 hombres por esta enfermedad. Los estados de la República Mexicana que presentan el mayor índice de mortalidad son: Baja California Sur, Sinaloa, Sonora y Chihuahua. Debido a que los síntomas del cáncer de pulmón a menudo no se manifiestan hasta que la enfermedad está avanzada, solamente un 15 por ciento de los casos se detecta en sus etapas iniciales. */ Detección La falta de diagnóstico temprano y oportuno ocasiona que sólo el 15 por ciento de los pacientes logre sobrevivir al cáncer de pulmón. Se recomienda a la población mayor de 40 años de edad que haya sido o sea fumadora y que presente tos matutina y expectoración (flemas) se realice los exámenes de diagnóstico. Los síntomas más comunes que presenta un paciente con cáncer de pulmón avanzado son: tos persistente, expectoración, sangrado en las vías respiratorias, incomodidad torácica o dolor, falta de energía y pérdida de peso y de interés. El diagnóstico es muy complicado, ya que sus síntomas no se manifiestan sino cuando la enfermedad está muy avanzada. Si se presenta algún síntoma de cáncer de pulmón se debe tomar una radiografía para detectar alguna anormalidad, además de practicar una prueba de sangre y muestras de flemas para identificar la existencia de células cancerígenas. Es el humo del cigarrillo... factor de riesgo Los factores de cáncer de pulmón son casi exclusivamente ambientales, aunque la susceptibilidad es modulada por elementos protectores, tales como factores genéticos y dieta. Los síntomas más comunes que presenta un paciente con cáncer de pulmón avanzado son tos persistente, expectoración, sangrado en las vías respiratorias, incomodidad torácica o dolor, falta de energía y pérdida de peso y de interés. El 90 por ciento de los casos de cáncer de pulmón se origina por el humo del cigarro. En los países donde el uso del tabaco es prevalente, se estima que la inhalación “del humo del tabaco ambiental” o en fumadores pasivos causa 3 mil muertes por cáncer de pulmón al año. Según datos proporcionados por la Secretaría de Salud (SSa), en México hay 13 millones de fumadores y de ellos 9.2 millones son hombres y 4.6 mujeres. El 10 por ciento restante de los cánceres de pulmón es causado por exposición ocupacional (alquitrán, hollín y metales de la construcción —sílice y asbesto—), radiación (radón, rayos x y rayos gamma) contaminación ambiental (tráfico y especialmente humo de combustibles y carcinógenos aéreos) y contaminación del aire dentro de los hogares (producido por la combustión de calentadores y cocinar).
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