Murió Milton Friedman, Premio Nobel de Economía, padre del monetarismo moderno y tutor de las privatizaciones | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Martes 12 de Abril, 2016

Murió Milton Friedman, Premio Nobel de Economía, padre del monetarismo moderno y tutor de las privatizaciones

Luto. Milton Friedman tomado en 1971 en España, durante un coloquio internacional.
El Premio Nobel de Economía de 1976, el estadunidense Milton Friedman, falleció ayer en San Francisco, según informó Robert Fanger, un portavoz de la Fundación Milton y Rose Friedman en Indianápolis. Friedman, de 94 años, era uno de los más activos defensores del liberalismo económico frente a la regulación gubernamental, además de ser el máximo representante de la Escuela de Chicago. El conocido economista, casado y con dos hijos, murió por una dolencia cardíaca en un hospital cercano a su residencia en San Francisco, agregaron otras fuentes familiares. Friedman recibió el Premio Nobel de Economía en 1976 por sus análisis en los ámbitos del consumo, de la historia de la moneda y de la política de estabilización. Sus ideas tuvieron un papel muy importante en los gobiernos de Margaret Thatcher, en el Reino Unido, y Ronald Reagan, en Estados Unidos. Perteneciente a una familia inmigrante de Europa Central, nació el 31 de julio de 1912 en el barrio neoyorquino de Brooklyn y se licenció en ciencias económicas por la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey). Obtuvo el doctorado en la Universidad de Columbia en 1946. Inspirador de casi todos los economistas neoliberales, sus teorías se caracterizan por el rechazo a la intervención del Estado, la lucha contra la inflación y la defensa de la libre competencia. Analista de estadísticas para el Gobierno estadunidense, desde mediados de los años treinta inició una fructífera colaboración con el National Bureau of Economic Research que duró hasta 1981. Profesor de la Universidad de Chicago desde 1946, su carrera docente le llevó a las universidades de Princetown, Columbia y Stanford, entre otras. Milton Friedman actualmente era miembro de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford. Como miembro del Partido Republicano fue asesor económico del senador Barry Goldwater y de los presidentes estadunidenses Richard Nixon y Ronald Reagan. Fue cuestionado por viajar a Chile en 1975, dos años después del golpe militar de Augusto Pinochet, para aplicar las teorías del nuevo modelo neoliberal. su obra. Escribió, entre otras obras, Teoría de la función de consumo (1957) , Un programa para la estabilidad económica (1959) , Capitalismo y libertad (1962), Historia monetaria de los Estados Unidos, 1867-1960 (1963), Ensayos de Economía Positiva (1966), Teoría de los precios (1976) y Libres para elegir (1980). El 17 de octubre de 1988 recibió la Medalla de la Libertad, la más alta condecoración civil otorgada en los Estados Unidos. Padre del neoliberalismo Decía John Maynard Keynes que, aunque no hayamos leído sus obras, todos los hombres somos esclavos de las ideas de algún economista muerto. Se equivocaba, porque en vida Milton Friedman tuvo más influencia que muchos grandes economistas que lo precedieron. Ayer falleció. Milton Friedman nació en Nueva York el 31 de julio de 1912. Obtuvo el doctorado en la Universidad de Columbia en 1946. Fue profesor de la Universidad de Chicago desde 1946 a 1976. Investigador del National Bureau of Economic Research de 1937 a 1981. Asesor económico del presidente Nixon y presidente de la American Economic Association en 1967. También fue padre del conocido guitarrista Marty Friedman, ex integrante de Megadeth. Friedman fue el más conocido líder de la llamada Escuela de Chicago y defensor del libre mercado. Monetarista “de toda la vida”, se opuso al keynesianismo en el momento de máximo apogeo de éste, en los años cincuenta y sesenta. A diferencia de Keynes, cuyo análisis estaba enfocado a la inversión y el empleo, Friedman subrayó la importancia de mantener la inflación a raya, limitando el crecimiento de la oferta monetaria. Sus estudios de regresión estadística —particularmente la Historia Monetaria de los Estados Unidos, coescrita con Anna Schwartz— demostraron que la oferta de dinero tenía una importancia mayor que la inversión y el gasto público en determinar el producto y el nivel de consumo. Entre sus más importantes contribuciones académicas a la economía destacan una revisión de la teoría del consumo y a la curva de Phillips (que asocia inflación con desempleo) y una mejor comprensión del mercado de capitales, así como de los factores que influyen en la velocidad de circulación del dinero. Un asunto fundamental para comprender a Friedman y su influencia en el mundo actual es su posición filosófica respecto a la economía. A diferencia de otros autores, interesados en los porqués y en los debes, Friedman argumentaba que la economía es una ciencia y que, por tanto, necesita liberarse de los juicios de valor. Por consiguiente, una teoría económica debe ser juzgada, según él, por su utilidad práctica, y no por su consistencia lógica o aparente capacidad descriptiva. Esta “neutralidad científica” de la economía, aunque aparentemente la despoja de sus connotaciones políticas, significaba, en Friedman, una posición libertaria (por ejemplo, estaba a favor de la despenalización de las drogas) que, en lo económico, lo acompañaba con posiciones conservadoras. Así fue que asesoró a Pinochet, Thatcher y Reagan. Friedman fue miembro del Partido Republicano de EU (“Republicano con R mayúscula”, decía), pero lo era “por razones de eficiencia, no de principios”. En 1951 recibió la medalla John Bates Clark. En 1976 obtuvo el Premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel “por sus resultados en los campos del análisis del consumo, historia y teoría monetaria y por su demostración de la complejidad de la política de estabilización”. (Redacción)

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