La Crónica de Hoy | Día Internacional del Anciano

Día Internacional del Anciano
Mónica Arriola | Opinión | Fecha: 02-sep-08 | Hora de creación: 00:00:00 | Ultima modificación: 12:00:20
El pasado jueves 28 de agosto se conmemoró el Día Internacional del Anciano, lo que da lugar, en México, a la celebración del Día del Abuelo. Estimado lector, lectora, en la actualidad ocho de cada 100 habitantes de nuestro país son adultos mayores, es decir, tienen 60 o más años de edad. Entre 2005 y 2007, el número de adultos mayores pasó de 7.9 a 8.5 millones, lo que significa un crecimiento promedio anual de 3.47%, mientras que la población total del país creció a un ritmo de 0.88%. Las enfermedades del corazón, la diabetes mellitus, los tumores malignos y los padecimientos cerebrovasculares son las principales causas de muerte entre este sector de la población. Al segundo trimestre de 2007, 3.4 millones de adultos mayores realizaban alguna actividad económica, lo que quiere decir que 34.7% del total de esta población se encuentra en el mercado de trabajo. En 2005 se registraron en el país 6.1 millones de familias donde vive al menos una persona de 60 años o más, lo que representa el 24.6% del total de hogares. México vive un proceso de envejecimiento poblacional acelerado. Actualmente ocupa el séptimo lugar a nivel mundial en cuanto al incremento porcentual de personas adultas mayores. Asimismo, en el mundo hay más de 600 millones de personas de más de 60 años y para el año 2050 se espera que dicha cantidad se haya casi cuadriplicado, llegando a ser 2,000 millones de personas con esa edad. El proceso de envejecimiento es el resultado de la interacción de factores biológicos, psicológicos y sociales que se complican con la aparición de patologías que contribuyen en gran medida a la pérdida de capacidades. Ello representa, en muchos casos, una carga social y económica para quienes los rodean, sobre todo en familias donde se ha perdido el rol tradicional del adulto mayor como consejero y poseedor de experiencia. Los adultos mayores en todo el mundo son festejados desde 1978, cuando la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 28 de agosto como el Día Internacional del Anciano. El tema del envejecimiento acelerado ha sido objeto de consideración por parte de la comunidad internacional en numerosas oportunidades; por ejemplo, en 1982 se realizó la Primera Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento, la cual elaboró el Plan de Acción Internacional sobre el Envejecimiento; dicho plan fue adoptado por las Naciones Unidas el mismo año. Como parte de estas acciones internacionales y de acuerdo con la necesidad de protección y atención de los adultos mayores, el 25 de junio del 2002 se publicó en nuestro país, la Ley de los Derechos de las Personas Adultas Mayores, creándose así el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores (Inapam). Con esta ley, el instituto se confirmó como el órgano rector de las políticas públicas de atención a las personas de 60 años en adelante, con un enfoque de desarrollo humano integral en cada una de sus facultades y atribuciones. El envejecimiento demográfico es un fenómeno mundial, cuyas características impactan directamente a las personas, los hogares, las comunidades y prácticamente a todos los sectores del gobierno y la sociedad. La vulnerabilidad social de las personas de la tercera edad constituye una importante fuente de inseguridad e incertidumbre con respecto a la última etapa de sus vidas. En este contexto desfavorable de inseguridad económica y falta de protección social, la familia es un factor importante y en ocasiones la única fuente de soporte para las personas de la tercera edad. Existe una urgente necesidad de diseñar, instrumentar y evaluar programas públicos dirigidos a fortalecer los hogares de las familias donde habitan personas de la tercera edad, especialmente en aquellas entidades y municipios del país en donde se observan los mayores rezagos en materia de desarrollo social de los adultos mayores. Gracias, padre arriolamonica@hotmail.com
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