Nave de la NASA tomará muestras de asteroide y regresará a la Tierra | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube

Nave de la NASA tomará muestras de asteroide y regresará a la Tierra

2019. Representación artística de la nave, tomando las muestras del asteroide.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) lanzará en 2016 una misión espacial no tripulada hacia el asteroide Bennu, para recoger muestras que pueden explicar la formación de nuestro sistema solar y cómo comenzó la vida.
La misión, denominada Osiris-Rex (Origins Spectral-Interpretation Resource-Identification Security Regolith Explorer) será la primera de Estados Unidos que recogerá y llevará a la Tierra muestras de un asteroide.
El periodo probable de lanzamiento iniciará en septiembre y se extenderá alrededor de un mes, con una ventana de oportunidad de 30 minutos cada día. Despegará de Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Atlas V.
Está previsto que la sonda espacial alcance el asteroide Bennu e inicie su sobrevuelo en agosto de 2018 y estudie la roca de 500 metros de ancho durante más de un año con varios instrumentos que incluyen cámaras ópticas e infrarrojas, un espectómetro de emisión termal y un LIDAR.
A su llegada, además, la nave comenzará a enviar “videos de gran calidad y casi a tiempo real de lo que se estará haciendo, incluso de la toma de muestras”, comentó Michael Drake, director del Lunar and Planetary Laboratory de la Universidad de Arizona y principal investigador de la misión.
En julio de 2019, el equipo científico de Osiris-Rex escogerá un punto del asteroide para la toma de la muestra, que será extraída por el brazo de la nave. Se espera que la muestra sea de unos 60 gramos de material. Una vez completada esta operación, la nave almacenará la muestra e iniciará su regreso a la Tierra.
La ventana de oportunidad para que regrese la sonda iniciará en marzo de 2021; el viaje de regreso tomará un par de años, cuando la nave se acerque a la órbita terrestre en septiembre de 2023 y expulse la cápsula con las muestras hacia la atmósfera terrestre. Recuperada la cápsula, los investigadores iniciarán el análisis de su contenido y así quizá encuentren algunas respuestas.
PREGUNTAS. La misión Osiris-Rex se centra en la búsqueda de respuestas a preguntas básicas sobre la composición del sistema solar en sus orígenes y la fuente de los materiales orgánicos y agua que hizo posible la vida en la Tierra.
Drake destacó que lo que más motiva al equipo científico es que este asteroide rocoso y rico en carbono es como una cápsula del tiempo de la formación del sistema solar hace 4.5 mil millones de años.
Gracias a otros estudios con satélites y sobre el terreno, los científicos creen que el asteroide es rico en moléculas orgánicas, aunque no sabemos todavía de qué tipo.
Observando de cerca al asteroide y tomando muestras originales, los investigadores esperan responder a la interrogante de si asteroides similares podrían haber dejado en la Tierra los cimientos para la vida orgánica.
CÁPSULA DEL TIEMPO. Además, la nave llevará una cápsula del tiempo a bordo. La cápsula portará mensajes y fotografías escogidas por la agencia espacial estadunidense entre las personas de todo el mundo que dejen en su web.
Los mensajes enviados por el público deben hacer referencia a la exploración del sistema solar en la actualidad o a predicciones sobre cómo será la exploración espacial en 2023. El equipo de la misión elegirá 50 tweets y 50 imágenes para colocarlos en la cápsula.
Cuando la cápsula regrese con las muestras del asteroide a la Tierra, el equipo de la misión abrirá la cápsula del tiempo para ver los mensajes y las imágenes, momento en el cual las presentaciones seleccionadas se publicarán en la página de la NASA.

Imprimir