Ali y Cruyff, decesos que marcaron 2016 | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Jueves 26 de Enero, 2017

Ali y Cruyff, decesos que marcaron 2016

Desde Muhammad Ali hasta Johan Cruyff, el mundo del deporte despidió este año a varios titanes que marcaron el rumbo de sus respectivas disciplinas

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Muhammad Ali, el “Más Grande”

En su última caravana, en Louisville, Kentucky el coche fúnebre que llevaba el cuerpo de Muhammad Ali estaba cubierto por tantas flores que el chofer apenas podía ver el camino, o las multitudes de miles de personas apostadas en las calles.

En Louisville, Kentucky Ali comenzó una carrera en el boxeo que lo convirtió en el atleta más famoso del planeta.

Fue campeón del peso completo en tres ocasiones, con una mezcla jamás antes vista de velocidad, poder y astucia, características que contrastaban con la imagen de sus últimos años, en los que apenas podía caminar y susurraba palabras ininteligibles por la enfermedad de Parkison que desarrolló a raíz de miles de golpes en la cabeza.

Sus tres peleas contra Joe Frazier fueron inolvidables. Se autoproclamó como “El Más Grande”, y boxeador que podía “flotar como mariposa, picar como abeja”. Y lo hizo con una personalidad y bravuconería magnéticas.

Ali peleó en todos los rincones del mundo — Alemania, Malasia, Filipinas, Zaire.

Además, perdió algunos de sus mejores años como boxeador, al negarse a ser reclutado al Ejército para la guerra de Vietnam. Asumió posturas políticas cuando no era bien visto entre los deportistas. Y se cambió de religión y de nombre.

El tiempo suavizó algunas de sus posturas más radicales, y Ali se convirtió en todo un tesoro nacional, en un embajador mundial. En los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, encendió el pebetero con mano temblorosa, en una de las imágenes más famosas de cualquier olimpiada.

 

Palmer vivió tan bien como jugó al golf

Los golfistas de hoy en día deben agradecer a Arnold Palmer por las fortunas que ganan en los torneos, la cobertura de televisión que reciben en todo el mundo, y el dinero que reciben de los patrocinadores.

“Fue el rey de nuestro deportes, y siempre lo será”, dijo Jack Nicklaus tras la muerte de Palmer.

Palmer nunca se preocupó demasiado por ser tratado como realeza. Sus raíces estaban en la zona rural de Pennsylvania, y con su juego extraordinario y su pose de galán ayudó al golf a convertirse en uno deporte de las masas en Estados Unidos.

Antes de que Tiger Woods se convirtiera en un fenómeno  mundial, Palmer allanó el camino y puso todo en marcha. “El golf no sería tan popular de no ser por Arnold”, dijo Woods.

Palmer ganó siete majors y 62 títulos de la PGA, y su rivalidad con Nicklaus fue esencial para el golf.

 

Havelange, figura reverenciada y polémica

Joao Havelange ayudó a catapultar al futbol, y especialmente la Copa del Mundo, a su estatus actual como el deporte más popular del mundo.

El brasileño transformó a la FIFA en sus dos décadas como presidente del organismo, convirtiéndola en un organismo con reservas de cientos de millones de dólares, pero también en una incubadora para la corrupción.

Havelange murió a los 100 años mientras se realizaban los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro. Como ex miembro del COI fue esencial para que Brasil se convirtiera en el primer país sudamericano en albergar una olimpiada.

“En sus 24 años como presidente de la FIFA el futbol pasó a ser un deporte global, llegando a nuevos territorios y llevándolo a todos los rincones del mundo”, expresó el presidente de la FIFA Gianni Infantino.

Havelange expandió la Copa del Mundo de 16 a 32 selecciones y la convirtió en uno de los eventos más populares del planeta. Organizó seis mundiales como presidente entre 1974 y 1998, cuando fue reemplazado por Joseph Blatter. También consiguió lucrativos contratos, incorporó nuevas federaciones a la FIFA y creó el Mundial de mujeres.

Pero también es uno de los símbolos de la corrupción que afectó las entrañas del futbol, y tuvo que dejar su cargo en el COI y la presidencia honoraria de la FIFA en medio de acusaciones de recibir millonarios sobornos.

 

Johan Cruyff, prototipo del Barça

La selección holandesa en la que jugó Johan Cruyff, y el Barcelona que dirigió, son dos de los equipos más admirados en la historia. Y su forma de interpretar el futbol cambió el deporte para siempre.

Simple y sencillamente  Cruyff fue un futbolista y técnico iconoclasta, único e irrepetible.

Falleció al perder la batalla contra el cáncer pulmonar a los 68 años. El ex jugador holandés dibujó el prototipo del Barcelona que, años después, Pep Guardiola, Lionel Messi y compañía llevarían a su máxima expresión.

En el Barcelona Cruyff fue jugador (1973-78) y le ayudó a conquistar su primer título de liga en una década, y luego como timonel (1988-96)  lo condujo a conquistar en 1992 su primera Copa de Europa.

Cruyff alcanzó su zénit como jugador en los 70s con la selección de Holanda, Ajax y el Barcelona.

Cruyff fue el emblema del Ajax y de la “Naranja Mecánica” que maravilló en la Copa del Mundo de 1974, dos equipos que con un estilo de juego de presión alta, circulación constante del balón y jugadores sin posiciones fijas que sería conocido como el “Futbol Total”.

 

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