El oxígeno sería un indicador de la evolución de galaxias: Maritza Lara | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Jueves 26 de Enero, 2017

El oxígeno sería un indicador de la evolución de galaxias: Maritza Lara

◗ Busca explicar si la forma y tamaño se deben a su metalicidad, a las acreciones o eyecciones de gas ◗ La investigadora de la UNAM obtuvo la Beca L’Oréal Mujeres en la Ciencia 2016

El oxígeno sería un indicador de la evolución de galaxias: Maritza Lara | La Crónica de Hoy

Una galaxia es un conjunto de estrellas, nubes de gas, planetas y polvo cósmico unidos por la fuerza de gravedad. Cuando nace una galaxia se forma de una materia primordial en la que abundan gases ligeros como el hidrógeno y el helio, pero otros gases más complejos como el oxígeno y el nitrógeno aparecen después, por esto pueden servir como indicadores sobre la evolución de cada galaxia.  

A la presencia de gases más pesados en una galaxia se le llama metalicidad y ésta es una de las áreas en las que se enfocan los estudios de Maritza Lara López, investigadora del Instituto de Astronomía de la UNAM, quien a los 33 años de edad ha observado la composición química de cerca de 300 mil galaxias y en 2016 fue seleccionada como ganadora de la Beca L’Oréal Mujeres en la Ciencia, lo que le permitirá realizar observaciones desde telescopios en Texas para tener estadísticas confiables sobre la evolución de las galaxias cercanas a la Vía Láctea.

La experta mexicana ha realizado estudios en observatorios de Islas Canarias y Australia y sus tesis han sido calificadas como las mejores tesis de astronomía del país, en los años en que fueron sometidas a evaluación. La científica, originaria de Puebla y egresada de la licenciatura en física de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), busca explicar si la forma y tamaño de diferentes galaxias se deben a su metalicidad, a las acreciones o eyecciones de gas, o al medio ambiente que las rodea.

Además de trabajar en el estudio de la formación, evolución, abundancia química y morfología de las galaxias, Lara López trabaja en la comprensión de cómo se forman los cúmulos y grupos de galaxias, en donde mezcla datos en distintas longitudes de onda de luz para obtener información de las galaxias a estudiar.

“Con información en diferentes longitudes de onda de miles de galaxias a diferentes distancias podemos estimar la cantidad de metales en ellas, la cantidad de estrellas que se están formado, colores, morfología, edades, entre otras muchas propiedades. Con todos esos datos podemos deducir cómo han evolucionado las galaxias a diferentes edades del universo”, explicó el día que recibió la beca otorgada por UNESCO, L’Oréal, la Academia Mexicana de Ciencias y Conacyt.

PROYECTO EN TEXAS. Ubicada a 18 millones de años luz de la Tierra, la galaxia espiral llamada NGC6946 y conocida coloquialmente como la “Galaxia de los Fuegos Artificiales” es la que cuenta con más supernovas detectadas en la historia, por ello ha sido seleccionada como objeto de estudio durante el periodo que la doctora Martiza Lara será apoyada con la Beca Mujeres en la Ciencia

La astrónoma informó que para comprender a la galaxia NGC 9646  se requerirán por lo menos 12 observaciones con el telescopio de 2.7 metros, ubicado en el observatorio McDonald, en Texas, donde ha conseguido tiempo para realizar observaciones. Además, también se utilizará información del Very Large Telescope (VLT) de 8.2 metros en el European Southern Observatory (ESO) en Chile.

En esos telescopios, la especialista en astrofísica capturará una colección de cientos de espectros para una muestra de galaxias que ya han sido observadas previamente en radio en el sondeo de galaxias “The HI Nearby Galaxy Survey” (THINGS), en el que se obtuvieron mapas detallados de hidrógeno neutro. Adicionalmente, estas galaxias han sido observadas bajo longitudes de onda infrarrojas, ultravioleta y rayos X. La idea es combinar la información de la espectroscopía con las muestras que ya existen para hacer ciencia completamente nueva.

Su proyecto titulado Metal- THINGS: Identificando los mecanismos responsables en la evolución de galaxias fue merecedor de la Beca L’Oréal-Unesco-Conacyt-AMC 2016 y en este se propone obtener la temperatura, ionización, composición química, presencia de gas y metalicidad de 34 galaxias cercanas.

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