Identifican sitio de crianza de tiburones blancos en BC | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Jueves 09 de Marzo, 2017

Identifican sitio de crianza de tiburones blancos en BC

Un tiburón blanco en aguas de la península de Baja California.

Científicos de México y Estados Unidos han confirmado que las aguas de Bahía Vizcaíno y las lagunas costeras de ese margen peninsular, en la península de Baja California, son una importante área de crianza de tiburones blancos. Al mismo tiempo, alertaron que la población de este tiburón en el Pacífico nororiental podría estar siendo impactada debido a la captura accidental de crías recién nacidas.

El estudio sobre las zonas de crianza de tiburón recién descubiertas fue publicado en la revista Fisheries Research por investigadores del Centro de Investigación Científica y Educación Superior de Ensenada (CICESE), así como del Acuario de Monterey Bay y de la Universidad Estatal de California en Long Beach. La versión electrónica de este estudio se publicó esta semana y la versión impresa saldrá a circulación en abril de este año.

“Hemos sabido por más de 30 años que el área entre Point Loma y San Diego, en California, es de crianza para el tiburón blanco”, indicó el doctor Óscar Sosa Nishizaki, investigador del Departamento de Oceanografía Biológica del CICESE y autor de correspondencia del artículo. “Ahora hemos confirmado que la Bahía de Sebastián Vizcaíno, a media península, es una segunda área de crianza para los tiburones blancos que viajan entre el sur de California y Baja California”.

Estudios preliminares liderados por investigadores del Acuario de Monterey Bay y de la Universidad Stanford han confirmado que esta población es genéticamente distinta a la de otros tiburones blancos en cualquier parte del mundo.

El estudio confirma que la Bahía de Sebastián Vizcaíno cumple con los tres criterios que definen las áreas de crianza para tiburones: Es el hogar de tiburones inmaduros en mayor número que en otros lugares; el aumento observado en el número de recién nacidos y tiburones jóvenes a lo largo del año se produce de manera estacional, y este aumento estacional ocurre consistentemente de un año a otro.

Los datos del estudio apoyan los tres criterios, con un apogeo de recién nacidos entre mayo y septiembre de cada año. En la Bahía de Sebastián Vizcaíno abundan otras especies de peces que son presa de tiburones blancos jóvenes, lo que significa que hay suficiente comida a su disposición en esta importante etapa de sus vidas, según los autores.

MORTALIDAD DE CRÍAS. El estudio, titulado Importance of Bahia Sebastian Vizcaino as a nursery area for white sharks (Carcharodon carcharias) in the Northeastern Pacific: A fishery dependent analysis, documenta también una tasa alta de mortalidad para tiburones blancos recién nacidos que se pescan accidentalmente en redes agalleras o de enmalle a lo largo de la costa de Baja California: entre 25 y 175 crías cada año.

“Es importante identificar y proteger estos criaderos para apoyar el reclutamiento exitoso de juveniles y su supervivencia”, agregó Óscar Sosa. “Ésa es la clave para asegurar la conservación a largo plazo de la población de este tiburón en el Pacífico nororiental”.

Los pescadores de Baja California pueden capturar accidentalmente tiburones blancos cuando usan redes de enmalle para atrapar especies demersales (que viven cerca del fondo), como lenguado o peces guitarra (una especie de raya), de acuerdo a Erick Oñate González, autor principal del artículo y también académico del CICESE. Estos peces, que son importantes comercialmente, frecuentan las mismas aguas que los tiburones blancos jóvenes.

“Nosotros y nuestros colegas del gobierno mexicano estamos trabajando con los pescadores para encontrar maneras de evitar la captura accidental de tiburones blancos jóvenes”, dijo Óscar Sosa Nishizaki. “Esto incluye cambiar el tamaño de malla que usan en sus redes, o reducir la cantidad de tiempo que éstas se dejan en el agua”.

Los investigadores del CICESE y el gobierno mexicano están buscando contrarrestar esta mortandad entrenando a pescadores locales sobre cómo liberar ilesos a los tiburones blancos de sus redes.

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