Hallan diente fósil de nutria marina en ecosistema árido de Zacatecas | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Jueves 15 de Junio, 2017

Hallan diente fósil de nutria marina en ecosistema árido de Zacatecas

El descubirmiento cambiaría la manera como se pensaba que ocurrían las migraciones de mamíferos en América del Norte ◗ Además, el centro norte de México habría estado cubierto de agua

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Paleontólogos de la Universidad de Búfalo, Estados Unidos, apoyados por un estudiante del Centro de Geociencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) encontraron en la comunidad rural de Juchipila, Zacatecas, un maxilar con diete de una nutria marina que tendría aproximadamente 5 millones de años de antigüedad.

Los restos óseos datan de un tiempo anterior a la aparición del primer ser humano, que hasta ahora se calcula en 315 mil años, según la más reciente evidencia fósil. Pero, además, el maxilar con diente cambia la manera como se pensaba que ocurrían las migraciones de mamíferos en lo que hoy es América del Norte, pues abre la posibilidad de que la actual región centro norte de México hubiera estado cubierta con agua en el intervalo que ocurrió entre 5 y 25 millones de años antes del presente.   

Los restos del animal, que fueron dados a conocer el jueves por la Universidad de Búfalo y la Sociedad Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS por sus siglas en inglés) pertenecerían a un animal de la especie Enhydritherium terraenovae, que es ancestro de la actual nutria marina pero que ya se habría extinguido.  

El líder de la expedición paleontológica fue el profesor Jack Tseng, quien afirma que el hallazgo es revolucionario porque estos animales vivían cerca de las costas y se pensaba que para llegar desde las actuales costas de Florida hasta las actuales costas de California habrían tenido que rodear América del Norte migrando 8 mil kilómetros, durante décadas, por los bordes del Polo Norte.

Una segunda ruta migratoria que se había considerado era la posibilidad de que la prehistórica nutria marina hubiera bajando por las costas del Golfo de México hasta llegar al canal de Panamá y luego subir por las costas del Pacífico.

Ahora, con el descubrimiento hecho en Juchipila, Zacatecas, se refuerza la sospecha de que existía una tercera opción para migrar entre los Océanos Pacífico y Atlántico, y que el actual estado de Zacatecas y otros estados del centro-norte de México estaban cubiertos de agua, abriendo así un camino de tránsito para los mamíferos costeros.

ALUMBRAMIENTO VESPERTINO. La jornada de trabajo ya había concluido y los investigadores empacaban su equipo sin haber encontrado nada, aquella tarde del mes de marzo que visitaron los yacimientos minerales de Juchipila. El doctor Jack Tseng recuerda que fue en esos últimos minutos de luz natural cuando llegó hasta el grupo uno de sus integrantes más jóvenes, el estudiante de posgrado Adolfo Pacheco Castro, de la UNAM, y les dijo: “Tienen que ver esto”.

“Cuando vi lo que nos mostró, en realidad sentí escalofríos porque supe que se trataba del  fósil de una nutria marina y en ese momento toda mi carrera como paleontólogo se veía reflejada en el cumplimiento de su deber”, explicó el investigador estadunidense en un video difundido por la propia Universidad de Búfalo.

La pequeña pieza fósil es un tesoro paleontológico porque es la primera pieza de un territorio que se considera casi virgen para la paleontología.

“Esa región de Zacatecas casi no ha sido explorada, en parte por las dificultades topográficas y en parte por algunas dificultades de trabajo con los cactus que actualmente predominan en la zona. Esto significa que nos encontramos sólo ante el principio de lo que podría ser un yacimiento mayor de piezas fósiles que nos podrían indicar que en el actual territorio mexicano existía un camino o una ruta migratoria de mamíferos que viajaban desde el este al oeste, en el periodo Mioceno”, dijo el profesor e investigador de la Universidad de Búfalo.

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