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Nadal avanza a cuartos de final

Si Rafael Nadal quería poner a prueba su estado físico en la primera semana, lo consiguió al vencer, después de casi cuatro horas por 6-3, 6-7 (4), 6-3, 6-3 al argentino Diego Schwartzman.

Después de abrazarse en la red al asegurar su décima aparición en los cuartos de final en el Abierto de Australia, Nadal rodeó con el brazo al argentino.

“Fue una gran batalla, es un muy buen amigo”, dijo Nadal. “Este fue el primer gran partido para mí en el año. Un partido como este probablemente ayude. Me da confianza, confianza en que puedo resistir cuatro horas en cancha con buena intensidad”, indicó el español al término del encuentro.

Nadal perdió la final del torneo en cinco sets ante Roger Federer el año pasado, pero recuperó la cima del ranking con títulos en Roland Garros y el U.S. Open antes de terminar prematuramente su temporada 2017 por una lesión en la rodilla derecha.

El número uno del mundo no había tenido un partido competitivo antes del primer major del año, y avanzó por las primeras tres rondas sin ceder un set, pero la racha culminó cuando Schwartzman se quedó con el segundo parcial para igualar el partido, recuperándose tres veces después de ceder su servicio.

El juego clave de la cuarta manga duró casi 13 minutos y 20 puntos, y Nadal finalmente se aferró a su saque después de salvar cinco puntos de rompimiento en donde el argentino lo atacó con todo su repertorio de golpes.

El español volvió a quebrar en el siguiente juego y resistió a más puntos de rompimiento, siete en total en el último set, y 15 de 18 en el partido, antes de ganar el partido después de 3 horas y 51 minutos.

Nadal se medirá al sexto preclasificado Marin Cilic, quien llegó a 100 triunfos en Grand Slams al derrotar 6-7 (2), 6-3, 7-6 (0), 7-6 (3) al español Pablo Carreño Busta.

Kyle Edmund llegó a sus primeros cuartos de final en un Grand Slam y extendió la sequía de Andreas Seppi, de 33 años, al vencerlo por 6-7 (4), 7-5, 6-2, 6-3.

Seppi ahora tiene 52 participaciones en Grand Slams sin alcanzar los cuartos de final.

WOZNIACKI, MUY CERCA DE LA CIMA. La danesa Caroline Wozniacki continúa aprovechando su segunda oportunidad en el Abierto de Australia y accedió a los cuartos de final en Melbourne por primera vez desde 2012 con un triunfo 6-3 y 6-0 sobre la eslovaca Magdalena Rybarikova.

Wozniacki podría recuperar la cima del ranking si llega a semifinales y se dan una combinación de resultados. Nunca ha ganado un título de singles de Grand Slam, pero llegó dos veces a la final del U.S. Open, cayendo ante Kim Clijsters en 2009 y ante Serena Williams en 2014.

 

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