Descubren cuatro nuevas especies de agave silvestre en Oaxaca | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Viernes 26 de Enero, 2018

Descubren cuatro nuevas especies de agave silvestre en Oaxaca

El género Agave cuenta con alrededor de 211 especies, de las cuales 159 tienen presencia en nuestro territorio.

Descubren cuatro nuevas especies de agave silvestre en Oaxaca | La Crónica de Hoy
Foto: Archivo

Científicos del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), encontraron en el estado de Oaxaca, cuatro especies silvestres nuevas de agave para la ciencia, pero podrían ser ocho.

Abisaí Josué García Mendoza, titular de la investigación, destacó que esa entidad es la zona de mayor diversidad de magueyes en el mundo y en los últimos 35 años se han descrito 44 especies como nuevas.

Los científicos universitarios actualizan la información de las especies y subespecies, en especial de las que se obtiene el mezcal, bebida de “moda” desde hace dos décadas, y cuya producción empezar a tener problemas de conservación en algunas de esas plantas.

México, dijo, es el centro de diversidad biológica y cultural de los agaves a escala mundial, luego de que el género Agave cuenta con alrededor de 211 especies, de las cuales 159 tienen presencia en nuestro territorio, es decir, 75 por ciento del total.

Gracias al trabajo del también curador de la Colección Nacional de Agaves del Jardín Botánico del IB y su equipo en este proyecto, hoy se sabe que de las 38 especies presentes en esa entidad, 10 son utilizadas de manera tradicional para la obtención de bebidas destiladas.

Pero no sólo se reconocieron especies silvestres, sino aquellas cultivadas y domesticadas durante cientos de años por los campesinos, dijo, “también encontramos que existen cuatro cultivares que no habían sido documentados”.

Expresó que todas las bebidas destiladas que se extraen de los agaves como el tequila, el bacanora, la raicilla, el chuqui, el tepemete, el vino-mezcal y todos los mezcales del sur del país, son precisamente mezcales, y tienen gran importancia cultural y comercial.

Luego del boom en el consumo del mezcal, se comenzaron a aprovechar de manera indiscriminada especies silvestres, por lo que corrían peligro de extinción si no se tomaban medidas para revertir ese fenómeno, abundó.

Ante ello, hace dos años la Conabio solicitó al universitario hacer una revaloración de los magueyes de Oaxaca, y se hicieron recorridos en áreas sin registros científicos.

“Nuestro trabajo consistió en determinar cuáles son las especies, dónde están, en qué hábitats crecen, en qué climas y cuántos años tardan en madurar, pero faltan muchas preguntas por contestar, como qué especies animales polinizan a las flores de los agaves, su dinámica de establecimiento en el campo o cuántas de las semillas que caen sobreviven”, destacó García Mendoza.

Como parte de la investigación, el academico y sus colaboradores también documentaron otros usos que las comunidades dan al agave, como la elaboración de cuerdas, que casi ha desparecido.

Además, relató Abisaí García, “les explicamos la importancia de que permitan que entre 10 y 20 por ciento de los magueyes florezcan, produzcan fruto, se reproduzcan y dejen descendencia fértil por vía sexual. Muchos emplean hijuelos, pero son clones genéticamente iguales a la ‘madre’, y es necesaria la propagación por semilla para la conservación y enriquecimiento genético”.

En ese sentido, expuso que la respuesta ha sido positiva y los campesinos han comenzado la propagación por semilla en muchas zonas, con lo que se espera solucionar el problema de conservación que enfrentan algunas especies de agaves y sus poblaciones.

ijsm

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