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Descubren una molécula que refuerza la respuesta inmune contra cáncer de mama

Las investigadoras de la UNAM, Edda Sciutto y Gladis Fragoso, realizaron la identificación cuando trabajaban en el desarrollo de nuevas vacunas contra la cisticercosis porcina y la influenza humana

Dos científicas mexicanas del laboratorio de inmunología del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM identificaron una molécula que refuerza la respuesta del sistema inmune de mujeres que están en tratamiento de inmunoterapia contra el cáncer.

La inmunoterapia es la estrategia más reciente para combatir tumores, posterior a la radioterapia y quimioterapia, consiste en reforzar la bioquímica de las pacientes para que su propio cuerpo identifique y destruya  a las células malignas. Las expertas Edda Sciutto y Gladis Fragoso hicieron el hallazgo cuando estudiaban el desarrollo de nuevas vacunas contra la cisticercosis porcina y la influenza humana.

Sciutto Conde y Fragoso Gonzáles determinaron que el péptido llamado GK-1, el cual es un tipo de molécula formada por la unión de un número reducido de aminoácidos, es capaz de controlar el desarrollo de adenocarcinomas pulmonares que espontáneamente se desarrollan en los ratones envejecidos, resultados que sustentan su evaluación  antitumoral en el modelo de cáncer de mama.

En 1995, las investigadoras realizaron el primer estudio con el péptido GK-1, que utilizaron como componente para el desarrollo de la vacuna contra la cisticercosis porcina y para potenciar la respuesta inmunológica de la vacuna contra la influenza.

“El péptido lo identificamos de una proteína proveniente de un cisticerco, que utilizamos como componente en el desarrollo de la vacuna contra cisticercosis porcina. En el transcurso de nuestras investigaciones, nos dimos cuenta que el péptido podía promover inmunidad coadministrado con otros antígenos vacunales, resultado que señalaba las propiedades inmunomoduladoras del péptido. Empezamos a evaluar estas propiedades y comenzamos a entender cuáles son los mecanismos a través de los que este péptido ejerce sus funciones”, dijo Edda Lydia Sciutto, doctora en investigación biomédica básica, en entrevista con la agencia de noticias del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

El trabajo más reciente evalúa la eficacia antitumoral del péptido GK-1 en un modelo de cáncer de mama en ratones. El objetivo de este proyecto es aumentar la eficacia de la inmunoterapia, un tipo de tratamiento biológico que estimula las defensas del sistema inmune para combatir el cáncer.

Durante la experimentación, se inoculó el péptido por vía intravenosa en ratones con cáncer primario una vez cada siete días durante tres semanas. El experimento, reportado en la revista Vaccine, aumentó la esperanza de vida de los roedores de manera significativa. El tratamiento con GK-1 no sólo redujo el tamaño del tumor, también el número de macrometástasis en pulmones de manera considerable, así como el número de ratones que tuvieron metástasis.

ESTIMULAR AL SISTEMA INMUNE. Las dos líderes del estudio, científicas nivel III en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI ) de Conacyt, afirman que el péptido por sí solo no tiene efectos citotóxicos, es decir, no daña directamente la célula sino que activa aquellas células que contienen antígenos tumorales del sistema inmune, aumentando la respuesta inmune antitumoral.

La investigación en curso evaluará la efectividad, inocuidad y seguridad del péptido por vía subcutánea en humanos y por vía intravenosa en cerdos, lo que podría facilitar considerablemente el tiempo en que el producto pueda utilizarse para humanos. Simultáneamente, las doctoras Edda Sciutto y Gladis Fragoso continuarán el estudio de las propiedades antitumorales del péptido en forma experimental.

“Hay distintos tipos de tumores que tienen como común denominador inducir un estado inmunodepresivo que favorece el crecimiento del tumor. Considerando las características inmunomoduladoras de GK-1, se puede pensar que el péptido podría revertir este estado de inmunodepresión (un estado del sistema inmunológico que funciona por debajo del índice de normalidad), de manera que se podría mejorar la inmunidad contra diferentes tumores”, reveló Edda Sciutto.

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