ExoMars, lista para iniciar su primera etapa científica en Marte | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Lunes 09 de Abril, 2018

ExoMars, lista para iniciar su primera etapa científica en Marte

ExoMars, lista para iniciar su primera etapa científica en Marte | La Crónica de Hoy

ExoMars se prepara para comenzar a estudiar en la atmósfera de Marte los gases traza, entre ellos el metano, gracias a que el satélite con la capacidad de detectarlos y analizarlos ya ha alcanzado su órbita, anunció ayer la Agencia Espacial Europea (ESA).

La misión científica europea ExoMars dará comienzo, “dentro de unas semanas”, a la primera de las dos etapas científicas que constituyen el proyecto tras el lanzamiento en 2016 del Satélite para el estudio de Gases Traza (TGO) en la atmósfera marciana. La nave ya alcanzó su órbita definitiva y “circunvala Marte cada dos horas”.

“Se trata de un momento crucial para el programa ExoMars y de un logro fantástico para Europa”, declaró en el comunicado el responsable de la misión TGO, Pia Mitschdoerfer.

El satélite estudiará en la atmósfera de Marte los gases traza, entre ellos el metano, que “podrían atestiguar la presencia de actividad biológica o geológica”. Para conseguirlo, usará la luz del Sol al anochecer y amanecer para medir los gases, hidrocarburos y moléculas.

“Contamos con sensibilidad para detectar gases poco frecuentes en proporciones minúsculas y con el potencial de descubrir si Marte sigue activo”, señaló Håkan Svedhem, uno de los científicos del proyecto.

Compuesto por dos misiones, ExoMars se inició en 2016 con el lanzamiento del TGO a bordo del módulo de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli, del que se separó.

La segunda misión implicará un vehículo de exploración, que será lanzado en julio de 2020 y que amartizará a principios de 2021 con el objetivo de tomar y estudiar muestras del suelo.

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