Descubren dos nuevas especies de estrellas de mar | La Crónica de Hoy
Facebook Twitter Youtube Miércoles 09 de Mayo, 2018

Descubren dos nuevas especies de estrellas de mar

En la actualidad, no se conoce con certeza la diversidad de algunos grupos de pequeñas estrellas de mar, por lo que el análisis morfológico de estos animales marinos no siempre permite una clara diferenciación.

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Foto: Archivo

Especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) descubrió dos nuevas especies de estrellas de mar, del género Asterina.

Las estrellas miden aproximadamente dos centímetros, se han descrito bajo los nombres de Asterina martinbarriosi, endémica de las islas Canarias, y Asterina vicentae, procedente del Delta del Ebro.

En un comunicado del CSCI, se indicó que el hallazgo se enmarca en un estudio sobre la diferenciación genética y morfológica de invertebrados marinos amenazados.

En la actualidad, no se conoce con certeza la diversidad de algunos grupos de pequeñas estrellas de mar, por lo que el análisis morfológico de estos animales marinos no siempre permite una clara diferenciación.

Por ello, los investigadores han empleado técnicas de análisis genético para estudiar las diferentes variedades de estrellas del género Asterina.

El estudio mediante varios marcadores moleculares permitió identificar cinco especies diferentes, que más tarde fueron ratificadas por un estudio morfológico detallado, entre ellas, los científicos detectaron dos especies nuevas.

“Como en cualquier grupo de organismos, para las pequeñas estrellas de mar del género Asterina, el conocimiento de su diversidad es imprescindible para su conservación”, explicó la investigadora del CSIC, Violeta López.

Además del descubrimiento de las dos nuevas especies, en el trabajo se ha confirmado la asignación al género Asterina de las tres especies de estrellas previamente conocidas, caracterizadas morfológicamente con métodos tradicionales.

A través del análisis genético de varias muestras, los científicos demostraron que se trata de Asterina gibbosa, Asterina pancerii y Asterina phylactica.

En el caso de las dos últimas, examinaron el material que sirvió de base para sus descripciones originales logrando secuenciar ADN de muestras conservadas o desecadas entre los años 50 y 70 del pasado siglo, procedentes del Museo Civico di Storia Naturale Giacomo Doria (Italia) y el Natural History Museum (Reino Unido).

El investigador del CSCI, Iván Acevedo, mencionó que toda esta información ha permitido clarificar la taxonomía de este grupo de pequeñas estrellas de mar y diferenciar las distintas especies dentro del género Asterina.

El conocimiento de las especies que componen este género de estrellas de mar, algunas de las cuales están seriamente amenazadas, es indispensable para garantizar su conservación.

ijsm

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