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Un ligero desajuste neuronal puede desatar trastornos psiquiátricos: estudio

Para que aparezcan problemas de comportamiento, como ansiedad, agresividad, esquizofrenia o depresión no hace falta que se produzca “una catástrofe” en el cerebro, sino un ligero desequilibrio entre neurotransmisores, moléculas que permiten el intercambio de información entre neuronas.

Ésta es una de las conclusiones de un trabajo realizado en ratones que se publica en Cell Reports, en el que sus autores, liderados por científicos del español Instituto de Neurociencias de Alicante, constatan que detrás de este “desbalance” en el circuito neuronal está el gen Grik4, en concreto un exceso de dosis del mismo.

Para mantener una función cerebral adecuada es necesaria una buena regulación del equilibrio entre la transmisión sináptica —comunicación entre las neuronas— excitatoria e inhibitoria, lo que sería el equivalente al “acelerador y el freno”, respectivamente, del sistema nervioso, recuerda el instituto en una nota.

Esto se logra con la liberación de las dosis adecuadas de sustancias químicas o neurotransmisores de uno u otro tipo —entre ellos, serotonina, dopamina, endorfinas, adrenalina, GABA o glutamato—.

Cuando la dosis de alguno de ellos no es la adecuada el equilibrio en el circuito se rompe y aparecen patologías como la ansiedad, depresión, esquizofrenia, trastorno bipolar o autismo, explicó el investigador Juan Lerma, director del grupo de Fisiología Sináptica del Instituto de Neurociencias.

En este trabajo se constata que la sobreexpresión del gen Grik4 afecta a la comunicación neuronal. “Hemos encontrado en la amígdala cerebral —vinculada a la agresividad, emociones, depresión o ansiedad— que la simple sobreexpresión de ese gen en las neuronas que componen el circuito produce un cambio en la eficacia de la comunicación entre dichas neuronas”, explicó Lerma.

Además detalló que se trata de una modificación ligera, no drástica, pero suficiente para que aparezcan problemas de comportamiento, “lo que llama la atención”.

En concreto, el gen Grik4 es esencial para regular receptores del neurotransmisor excitatorio glutamato —relacionado con la información sensorial, motora y emocional, la memoria, etcétera.

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