Cambios en las normas de golf para el 2019

Jesús González de Velasco

DRIVER.- Tanto la Royal &Ancient como la USGA, han revelado cuatro novedades sobre las Reglas de Golf que entrarán en vigor a partir del próximo 1 de Enero del 2019.

MADERA TRES.- Son modificaciones importantes y trascendentes, por cuanto afectan a situaciones del día a día en prácticamente cualquier ronda de golf de un golfista, ya sea profesional o amateur. Una de estas cuatro novedades, además, viene envuelta en cierta polémica durante muchos años, ya que se trata de una medida muy discutida y muy debatida durante mucho tiempo, sin que todo el mundo se termine de poner de acuerdo.

MADERA CINCO.-  La primera regla que se cambia o modifica, tiene que ver con la manera de “dropear” la pelota. Actualmente, tenemos que pararnos mirando la bandera y dejar caer la bola a la altura de nuestros hombros, caiga donde caiga. En algunos casos se puede repetir el acto. Ahora, se establece que la altura para “dropear” una bola a partir del próximo 1 de enero será la rodilla. De este modo, se realiza un cambio sobre lo que inicialmente se había dispuesto y prácticamente permitía colocar la bola, en lugar de soltarla desde cierta altura, puesto que casi se podrá hacer a pocos centímetros del suelo.

HIERRO SIETE.-La segunda modificación tiene que ver con el bastón o palo de golf que se debe utilizar para realizar un alivio de uno o dos bastones. Se elimina la opción de poder utilizar el que quiera de la bolsa y se estipula la obligación de realizarlo con el más largo que lleves, a excepción del putter (para evitar el putter escoba). Así las cosas, todos los alivios se realizarán con el driver, a excepción del jugador que no lleve driver. No indican si esto incurre en alguna penalidad.

HIERRO NUEVE.- Tercero: se elimina la penalidad por golpear dos veces de manera accidental la bola. Así, se dé uno o más golpes durante la ejecución, solo se contará uno.

APPROACH.- Por último la modificación más polémica. Con el fin de aligerar el ritmo de juego, tanto la USGA como el R&A estipulan que a partir del 1 de enero del 2019 se podrá “dropear” con penalidad una bola que ha ido fuera de los límites o se “perdió” de la misma manera que si hubiera caído en un obstáculo de agua. Es decir, no es necesario tirar provisional, ni tampoco regresar a la tee de salida. Se podrá “dropear” donde razonablemente se entiende que ha salido la bola. Decimos que ésta polémica viene de antiguo, ya que durante años se ha intentado introducir esta nueva norma, a pesar de que hay muchas voces críticas, ya que se entiende que proporciona demasiada libertad de interpretación del punto por donde, por ejemplo, se ha perdido la bola, cuando a veces es imposible saberlo, ni siquiera con relativa exactitud. Esta norma no se aplicará en los torneos profesionales ni amateurs de alto nivel y será una regla local, es decir, se aplicará a discreción de cada club y del comité de golf de cada torneo, no es obligatoria para todos. Tendrá una penalidad de dos golpes. Es decir, después del “dropeo” se pegará el cuarto golpe. El nuevo sistema de hándicaps se implantará en el 2020.

PUTT.- Además de estas cuatro modificaciones, se recuerdan otras seis reglas básicas que cambiarán a partir del próximo año. No habrá penalidad por mover accidentalmente una bola, ya sea en el putting green o durante el proceso de búsqueda de una bola perdida, siempre y cuando se vea con claridad que no ha sido a propósito. No hay penalidad por potear con la bandera puesta, aunque toque el mástil la pelota y se da vía libre a reparar imperfecciones del green, aunque pueda beneficiar la línea del putt. A partir del 2019 los obstáculos de agua se llamarán zonas de penalización y se podrán marcar con estacas rojas otras áreas que no sean de agua. Se podrá mover impedimentos sueltos y no habrá penalidad por apoyar el bastón dentro del obstáculo. Respecto al ritmo de juego, se reduce el tiempo para buscar una pelota de cinco a tres minutos y se les pide a los jugadores estén preparados cuando les toque su turno de juego y que no inviertan más de 40 segundos en pegar un golpe.

HASTA EL PRÓXIMO MIÉRCOLES

jegove22@hotmail.com

 

 

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