Cambio climático podría hacer desaparecer las especies de encinos en algunas décadas - Conacyt - | La Crónica de Hoy
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Cambio climático podría hacer desaparecer las especies de encinos en algunas décadas | La Crónica de Hoy

Cambio climático podría hacer desaparecer las especies de encinos en algunas décadas

Conacyt -

*Ernesto Iván Badano

 

El Cambio Climático (CC) es un fenómeno irreversible y la intensidad del mismo dependerá de las acciones que emprendamos para mitigar la emisión de gases de efecto invernadero ya que mientras menos se reduzcan las emisiones mucho, más dramático será el cambio para las especies de árboles en todo México.

¿Qué va a pasar con nuestros bosques?

Según los resultados experimentales que hemos concluido en la Sierra de Álvarez de San Luis Potosí, una de la Regiones Terrestres Prioritarias de México (RTP) y Área Natural Protegida de México (ANP) con más de 16 mil hectáreas, donde abundan distintas especies de encinos (Quercus); nos ha arrojado que las condiciones ambientales en los próximos 30 a 50 años van a ser tan adversas que las plántulas no van a poder reclutar e incorporarse a la población de árboles adultos. En otras palabras, va a haber menos “nacimientos” de árboles y los individuos jóvenes que sobrevivan van a morir con mayor frecuencia, en comparación con lo que ocurre bajo el clima actual.

Este experimento que hemos finalizado indica que cambiarán los patrones de diversidad de encinos en México, los cambios van a estar dominados por extinciones locales de especies. En muchos casos no habrá otras especies de árboles que reemplacen a las que se extingan, lo que puede provocar la pérdida de servicios ambientales importantes para los humanos, como la provisión de agua dulce, la fijación de carbono y la depuración atmosférica, entre otros servicios que actualmente nos proveen estos bosques.

Sierra de Álvarez es un reflejo de lo que pudiera suceder en el futuro con los encinos de todo el país; para llegar a estas conclusiones, primero establecimos unidades experimentales donde simulamos las condiciones de cambio climático, incluimos cámaras de techo abierto de acrílico para aumentar la temperatura y refugios de lluvia para disminuir la precipitación a niveles predichos para mediados de este siglo.

Con ello pudimos concluir que en las próximas décadas habrá menos germinación de bellotas y que las plántulas (primer estado de un árbol) que surjan tendrán mortalidad mayor, lo que podría provocar la desaparición local de 2 a 3 especies de encinos en las próximas décadas.

Dos conclusiones que arrojó el estudio de CC en encinos de Sierra de Álvarez:

1.- Las bellotas, que son el fruto que contiene a las semillas de los encinos, germinarán menos en escenarios de cambio climático porque serán parasitadas con mayor frecuencia por insectos, perdiéndose hasta el 80% de ellas. Así, una gran cantidad de los propágulos de encinos se van a perder debido a que se incrementará la tasa de parasitación.

2.- Otro efecto es la desecación, ya que las bellotas tienen que germinar de manera casi inmediata porque son semillas recalcitrantes (pierden su capacidad de germinar a medida que pierden agua). Si las ponemos en un escenario donde llueve menos y hace más calor, su capacidad germinativa va a disminuir. Así, además de ser más depredadas por insectos, aquellas que no sean parasitadas van a desecarse con mayor intensidad.

 

Investigador de Ciencias Ambientales del IPICYT

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