La Luna tiene arrugas y se está achicando, revela NASA | La Crónica de Hoy
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La Luna tiene arrugas y se está achicando, revela NASA

El estudio de Thomas Watters revela que su tamaño se redujo en 50 metros. La investigación se realizó con datos enviados por sismógrafos instalados durante las misiones Apolo

La Luna tiene arrugas y se  está achicando, revela NASA | La Crónica de Hoy

La Luna tiene arrugas y se está achicando, afirmó ayer el científico Thomas Watters, del Centro de Estudios de la Tierra y Planetas en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de EU.

Lenta pero sin pausa, a medida que su interior se enfría, la Luna ha adelgazado más de 50 metros en los últimos cientos de millones de años, explicó Watters, según un comunicado de la agencia espacial estadunidense, NASA.

Tal como una uva se arruga a medida que se encoge hasta ser una pasa, la Luna se arruga al achicarse, indicó el comunicado.

Pero a diferencia de la piel de la uva, que es flexible, la de la Luna es rígida y se quiebra al empequeñecerse formando fallas donde un segmento de corteza es empujado encima de otro.

“Nuestro análisis proporciona las primeras pruebas de que estas fallas siguen activas y probablemente producen sismos, aun ahora, mientras la Luna sigue enfriándose y achicándose”, dijo el científico.

Las fallas, similares a las quiebras tectónicas en la Tierra, lucen como acantilados escalonados de varias decenas de metros de altura y se extienden por varios kilómetros.

De acuerdo a la NASA, los astronautas Eugene Cernan y Harrison Smith tuvieron que zigzaguear con su vehículo lunar para cruzar la falla Lee Lincoln durante la misión Apolo 17 en 1972.

Watters es el autor principal de un estudio que analizó los datos suministrados por cuatro sismógrafos colocados en la Luna por los astronautas durante las misiones Apolo 11, 12, 14, 15 y 16, usando un algoritmo desarrollado para identificar los sitios de terremotos detectados por una red de sensores.

Entre 1969 y 1977, los sismógrafos registraron 28 sismos superficiales con magnitudes entre 2 y 5.

El equipo determinó que 8 de los 28 movimientos ocurrieron dentro de unos 30 kilómetros de distancia de fallas visibles en las imágenes lunares.

La Luna no es el único cuerpo en el sistema solar que se achica con la edad. Según la NASA, Mercurio tiene enormes fallas de hasta unos mil kilómetros de largo y 3 kilómetros de altura “significativamente más grandes, en relación con el tamaño del planeta, que las de la Luna”.

HISTORIA. El satélite de la Tierra tiene una edad de 4 mil 470 millones de años: su nacimiento fue 95 millones de años después de la formación del Sistema Solar. Esto indica que es 60 millones de años más joven de lo que se pensaba anteriormente.

La tesis es que la Luna se formó cuando la Tierra estaba terminando de conformarse. Un objeto del tamaño de Marte golpeó la Tierra y varios pedazos de ambos cuerpos quedaron en el espacio, finalmente uniéndose para formar la Luna. Luego de este impacto, la Tierra ganó peso cuando otros pequeños objetos se golpearon contra ella. Los científicos calcularon ahora cuándo este peso fue adquirido, para saber la fecha del impacto, y por tanto calcular la edad de la Luna.

 

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