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Francia echa a EU del Mundial

La campeona defensora del mundial de baloncesto sucumbió 79-89 ante el representativo galo en los cuartos de final, como consecuencia de la ausencia de sus mejores jugadores NBA.

Francia echa a EU del Mundial | La Crónica de Hoy

Nicolás Batum celebra una de las canastas con la que Francia eliminó al Team de los Estados Unidos en el Mundial de Baloncesto que se realiza en China. (Foto: Mexsport)

La selección de Estados Unidos, indiscutible dominadora del baloncesto internacional durante la última década, cederá su corona en el Mundial de China después de caer ante Francia (79-89) en los cuartos de final, en una derrota merecida de la que sólo se salvó Donovan Mitchell (29 puntos), insuficiente para neutralizar al trío formado por Evan Fournier (22), Rudy Gobert (21 y 16 rebotes) y Nando de Colo (18).

Desde el Mundial del 2006, cuando Grecia la eliminó en semifinales, Estados Unidos había encadenado cinco oros internacionales entre Juegos Olímpicos (tres) y Mundiales (dos). Las ausencias de sus mejores jugadores NBA ha pasado factura en China y, tras el aviso en la primera fase ante Turquía, que libró en la prórroga, Francia ha sido su verdugo en Dongguan.

Además, el equipo norteamericano se queda fuera de los cuatro primeros en un Mundial por cuarta vez en su historia, después de Yugoslavia’70, Filipinas’78 y Estados Unidos 2002, y tendrá que vivir la deshonra de luchar por los puestos del quinto al octavo, pelea en la que también estará la otra gran favorita en los pronósticos iniciales, Serbia.

En el Dongguan Basketball Center no bastó la sabiduría de Gregg Popovich y Steve Kerr para neutralizar las ausencias de tantas estrellas NBA: LeBron James, Kevin Durant, Stephen Curry, James Harden, Anthony Davis, Kyrie Irving... Y una larga lista de ilustres que han visto desde casa la eliminación de su selección que marchaba invicta.

Donovan Mitchell fue el único que soportó el peso de la camiseta con las letras USA en el pecho, pero a la hora de la verdad también sucumbió al gran pecado capital de su equipo en el campeonato, un excesivo individualismo que Francia no perdonó con un juego mucho más  colectivo y ordenado.

SE HUNDEN EN LOS ÚLTIMOS MINUTOS. El equipo entrenado por Vincent Collet se marchó ganando al descanso y tras el paso por vestuarios lanzó el primer aviso con una máxima de 10 puntos (43-53, minuto 23) basada en la defensa en zona y los puntos de Fournier dentro y Gobert fuera. Llegó la esperada reacción de Estados Unidos, que volteó el marcador con un parcial de 29-12 (72-65, minuto 32), pero su rival no se rindió.

En unos últimos ocho minutos para enmarcar, Francia sometió al vigente bicampeón mundial y le devolvió un parcial de 7-24 a los pupilos de Popovich, que cimentó la mayor sorpresa de todo el Mundial, superando a la eliminación de Serbia del día anterior frente a Argentina. La aparición tardía de De Colo y Nlikitina terminó de rematar a un equipo que no encontró a Kemba Walker (2/9 en tiros de campo) ni Khris Middleton (2/7) y que tampoco pudo contar con el lesionado Jayson Tatum.

De esta forma y con todo merecimiento, Francia será el rival de Argentina en la segunda semifinal del Mundial, que comenzará el viernes. En el horizonte, está repetir podio mundialista tras haber sido bronce hace cinco años en España.

LOS PILARES DEL QUINTETO GALO. Francia es uno de los conjuntos más talentosos y de mayor dinámica que tiene la Copa del Mundo. Gracias a la versatilidad que tienen sus protagonistas, el entrenador Vincent Collet -lleva 10 años al frente del equipo nacional- tiene las armas para planificar diferentes estrategias de juego.

El conjunto francés puede proponer un juego rápido en ataque, a través del base de los New York Knick Frank Ntilikina, uno de sus cinco jugadores NBA. Cuenta también con el poderío anotador de Fournier, uno los mejores cinco del Mundial: el escolta de los Orlando Magic promedia 21 puntos por partido, con un promedio de más de 45 por ciento de tiros de cancha.

Junto a ellos, Nicolas Batum es otro de los jugadores clave en el esquema. El alero de los Charlotte Hornets es un todoterreno: promedia 7.8 puntos, 3.4 rebotes y 2 asistencias en casi 30 minutos de juego.

LISTAS LAS EMIFINALES. Se jugarán este viernes en el Wukesong Sport Center de Pekín y los duelos son: Argentina vs  Francia y España vs Australia.

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