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La UNAM monitorea aumento de microplásticos y metales pesados en costas: Omar Celis Hernández

NUESTROS CIENTÍFICOS. La presencia de las sustancias y materiales contaminantes, se suma otro problema grave que amenaza los ecosistemas costeros y marinos: los cambios de uso del suelo, deforestación, minería, pesca, agricultura y turismo que afectan la calidad ambiental, añade el investigador del ICML-UNAM

 La UNAM monitorea aumento de microplásticos y metales pesados en costas: Omar Celis Hernández | La Crónica de Hoy

Al igual que muchos de los ecosistemas acuáticos del mundo, las zonas costeras sufren los efectos de la contaminación generada por las actividades que la sociedad lleva a cabo tierra adentro. Estas áreas mar-tierra llegan a experimentar contaminación por metales pesados, compuestos orgánicos, nutrientes, microplásticos y otros contaminantes emergentes que son arrojados constantemente por el hombre sin discriminación alguna a las zonas costeras.

Ese tipo de sustancias que amenazan la vida de la flora y fauna marina, así como de las personas que consumen productos del mar, son estudiadas por la Universidad  Nacional Autónoma de México (UNAM), a través de grupos de investigación como el que trabaja en la Estación el Carmen, del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, con sede en Campeche, como explicó el doctor Omar Celis Hernández,  miembro de ese grupo de investigación. 

El conjunto de sustancias que se busca monitorear es muy amplio. La industria petrolera es conocida por contaminar con hidrocarburos y metales pesados como níquel, vanadio y bario. Las actividades agrícolas pueden aportar contaminantes orgánicos como el DDT y otros compuestos organoclorados y organofosforados que vienen presentes en los plaguicidas para proteger los cultivos. La industria cosmética y de belleza se ha relacionado a microplásticos y otros contaminantes emergentes. 

La presencia de las sustancias y materiales enlistados se une a otro problema grave que amenaza los ecosistemas costeros y marinos: los cambios de uso del suelo, deforestación, minería, pesca, agricultura y turismo que afectan la calidad ambiental como detalla el doctor Celis Hernández, catedrático Conacyt adscrito al ICML-UNAM.

“Aunque no todas las regiones costeras presentan el mismo tipo de influencia antropogénica es claro que las costas sufren una combinación de contaminación y sobreexplotación de los recursos pesqueros, lo que disminuye la actividad primaria, ocasiona pérdida de biodiversidad y posibles amenazas en la salud humana”.

Agregó que las principales fuentes de contaminación terrestres son las aguas residuales de origen urbano e industrial no tratadas. La recolección y disposición incorrecta de los residuos sólidos y la falta de tratamiento de las aguas residuales constituyen los problemas habituales de contaminación. “Esto se agudiza si sumamos el factor del aumento de la población, que genera más desechos a estos ecosistemas”.

El especialista reconoció que, en la nación, la cual comprende 11 mil 122 kilómetros de litorales, se requiere más investigación científica para evaluar la cantidad de afectaciones en mares y costas.

La Estación de Investigaciones Marinas El Carmen es una subunidad del Instituto De Ciencias del Mar y Limnología de la Universidad Nacional Autónoma de México, está situada en Isla Del Carmen, es una isla de barrera de la Laguna de Términos, en el estado de Campeche, en el sur Golfo de México. La Estación, desde su origen, ha sido una base importante para el desarrollo científico de los centros de investigación de la UNAM, en colaboración con muchas otras instancias oceanográficas nacionales.

Desde su creación, la Estación de Investigaciones Marinas El Carmen ha colaborado extensamente con otros Centros e Instituciones de la UNAM y con las Universidades locales como la Universidad Autónoma del Carmen y la Universidad Autónoma de Campeche. Así mismo ha colaborado con universidades nacionales, como la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), y con diversas universidades internacionales de la región del Golfo de México como la Universidad Estatal de Luisiana. 

INDUSTRIAL Y DOMÉSTICA. De acuerdo con el tipo de industria que haya en una región es el tipo de contaminante que arroja al ambiente. Por ejemplo, la minera, metalúrgica, curtiduría, de pinturas y petrolera son conocidas por contaminar con metales pesados como cobre, plomo, zinc, vanadio, cromo y cadmio.

En tanto, la población contamina el ambiente al tener un mal manejo de los residuos que generan en sus casas y trabajos, detalló Celis Hernández.

“Por ejemplo, si arrojan las baterías a la basura en vez de contenedores especializados van a contaminar el ambiente con metales pesados. Si arrojan los medicamentos caducos a la basura estos serán liberados al ambiente por medio de los lixiviados generados en los rellenos sanitarios, y también el mal manejo de los envases de plástico es otro contaminante importante”, destacó.

El especialista consideró que costas, mares y cuerpos de agua dulce como ríos y lagunas enfrentan igual situación, pues las actividades industriales son las mismas y los residuos llegan a los mares.

Comentó que el problema de contaminación en los ambientes acuáticos aumentó: “El Instituto Nacional de Estadística y Geografía reportó en 2015 que los problemas de sobreexplotación de los acuíferos han ido aumentando, ya que en 1975 había 35 acuíferos identificados como sobreexplotados, aumentando de 104 en 2004 a 157 en 2019. Y que el principal problema de contaminación en el agua se presenta en el Valle de México y el sistema Cutzamala, seguidos de la Península de Baja California”.

Celis Hernández señaló que en la Estación El Carmen del ICML, ubicado en Campeche, las investigaciones se relacionan con contaminación por metales pesados y microplásticos.

Para que los ciudadanos participen en la reducción de contaminantes, el especialista sugirió tomar conciencia sobre el manejo de la basura generada, no tirarla indiscriminadamente al ambiente, reciclar y recordar que se comparten los ecosistemas con otros seres vivos.

 

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