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Vivimos condiciones como las que provocaron la extinción masiva hace 250 millones de años

Tenemos derretimiento de glaciares, acidificación del agua y aumento de la temperatura a nivel global, como sucedió en el periodo Pérmico: Miguel Ángel Torres Martínez, del Instituto de Geofísica de la UNAM

Vivimos condiciones como las que provocaron la extinción masiva hace 250 millones de años | La Crónica de Hoy

En videoconferencia, Miguel Ángel Torres explicó cómo se usa el registro fósil para identificar eventos evolutivos del planeta y cambios fuertes entre las especies vivas. (FOTO: UNAM)

Una extinción masiva de formas de vida ocurre en un periodo de tiempo muy corto, comparado con la edad del planeta Tierra, por ejemplo, dos o tres años. En la actualidad existen tres condiciones muy similares a las que provocaron una extinción masiva de formas de vida en el periodo Pérmico, hace 250 millones de años pues hay derretimiento de glaciares, acidificación del agua, así como aumento de la temperatura a nivel global. Así lo explicó en videoconferencia el Doctor Miguel Ángel Torres Martínez, del Instituto de Geofísica, en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El experto en paleontología de invertebrados explicó que es posible hacer este tipo de comparativos gracias a plantas, peces y todo aquel organismo que al morir se transforma en roca y queda preservado como una huella del pasado. El registro fósil ayuda a datar las rocas, establecer eventos geológicos y a comprender eventos evolutivos en nuestro planeta.

 “Las extinciones masivas han favorecido este recambio en el registro fósil y eso nos ha permitido a nosotros ayudarnos de los fósiles para darnos una idea de qué fue sucediendo con la historia geológica de la Tierra”, dijo Torres Martínez en la conferencia “Hablando del registro fósil y extinciones masivas”.

El investigador universitario externó que el estudio de estas piezas permite saber que las cinco grandes extinciones que se conocen son las de los periodos: Ordovícico; las de finales del Devónico, Pérmico, Triásico y del Cretácico, esta última es la más famosa por la extinción de los dinosaurios.  

Torres Martínez refirió que las extinciones masivas impactado el recambio de las especies, dando oportunidad a nuevas formas de vida, las cuales varían de magnitud de acuerdo con las características o eventos que las generan y, en cuanto a sus posibilidades de vida, los meteoritos son el menor de los problemas. 

“Las extinciones masivas más fuertes han sido provocadas no por asteroides, sino por la misma Tierra, porque hubo una reconformación de los continentes, un calentamiento o un enfriamiento global”, enfatizó el experto. 

EXTINCIÓN MASIVA.

Hay que aclarar que las extinciones masivas más conocidas son cinco, pero en realidad han ocurrido otras crisis que también fueron muy importantes, como han logrado identificar los expertos en estudio de la vida a través de registros fósiles. 

“Han sucedido alrededor de 165 extinciones masivas, de las cuales 18 son las más importantes y de esas 18, cinco son las de mayor relevancia”, explicó el científico mexicano. 

Torres Martínez explicó detalladamente que una extinción masiva implica que dejan de existir gran cantidad de organismos en un corto periodo, en lapsos de dos o tres años, y según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), están en riesgo de desaparición 37 mil 400 especies. 

“Lo que sucedió en el periodo Pérmico es muy similar a lo que ocurre en este momento en la Tierra: disminución de glaciares, acidificación del agua, aumento en la temperatura a nivel mundial, más calor, los volcanes no están tan activos, pero ahora nosotros somos los que liberamos el CO2”, dijo.

La primera gran extinción se dio hace 440 o 450 millones de años, en lo que se conoce como el periodo Ordovícico, cuando se produjo una glaciación en masa y se perdió 85 por ciento de la vida en el planeta; le siguió la de finales del Devónico, de la cual no hay claridad de lo sucedido, pero se estima que se perdió 82 por ciento de la vida en el planeta. 

A ésta le siguió la del Pérmico, considerada la más importante porque la temperatura aumentó más de 40 grados Celsius, y se registró la extinción de hasta 95 por ciento de la biota en el planeta; posteriormente se suscitó la extinción masiva del Triásico ocurrida hace 210 millones de años, donde el calentamiento global desmedido llevó a la acidificación de los océanos.

La última gran extinción fue la del Cretácico, que terminó con la era de los dinosaurios y fue causada por un asteroide que dio paso a eventos, sismos, tsunamis, incendios y formación de una nube incendiaria.

Actualmente nos encontramos en lo que se conoce como el periodo Antropoceno, término popularizado por el Premio Nobel de Química 1995, Paul Crutzen, para designar la época donde la acción humana comenzó a provocar cambios biológicos y geofísicos a escala mundial. 

Crutzen, junto con el biólogo estadounidense Eugene F. Stoermer, propusieron que este tiempo inició en 1784 con el perfeccionamiento de la máquina de vapor, la llamada Revolución Industrial y el uso de energías fósiles. 

En un estudio publicado en 2019 en la revista Science Advances, Gerardo Ceballos González, del Instituto de Geología, aseguró que la aniquilación de la naturaleza por las personas es tan grave que si el modelo de desarrollo actual no cambia radicalmente, habrá un colapso de la civilización en el año 2050. 

 

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