Desarrollan nanopartículas contra el cáncer de mama | La Crónica de Hoy
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Desarrollan nanopartículas contra el cáncer de mama

Nuestros Científicos. Investigadores del Cinvestav, encabezados por Juan Pedro Luna Arias, estudian biomarcadores y alternativas para conocer y generar tratamientos contra el padecimiento. Los científicos han encontrado “blancos” donde se podrían dirigir nanopartículas para combatir tumores

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Desde hace seis años el grupo de investigación de Juan Pedro Luna Arias en el Cinvestav estudia diversos biomarcadores y alternativas para conocer mejor el cáncer de mama, y ofrecer a más personas la oportunidad de superar el padecimiento. 

La investigación del experto del Departamento de Biología Celular del Cinvestav analiza los posibles biomarcadores que se asocien con el crecimiento de tumores malignos en la mama, a la vez que desarrolla nanopartículas que pueden ser empleadas en novedosos tratamientos capaces de atacar específicamente a células cancerígenas; es decir, están involucradas tanto ciencia básica como aplicada.

En el estudio de los biomarcadores, desarrollado por Karla Calderón González, el doctor  Luna Arias mencionó que su propósito es identificar aquellas moléculas relacionadas con el desarrollo, crecimiento o multiplicación de las células cancerígenas. Lo que hasta ahora han obtenido los expertos del Cinvestav es que muchas de esas moléculas que son reconocidas como biomarcadores de cáncer de mama están también involucrados con el desarrollo de otros padecimientos, por lo que se debe considerar a más de una molécula antes de establecer un diagnóstico.

La investigación de los biomarcadores ha servido también para proponer el uso de nanopartículas en el tratamiento del cáncer de mama. En ese sentido, el grupo de Luna Arias ha decidido crear partículas de hidroxiapatita, un compuesto de fosfato de calcio cristalino que resulta biocompatible con el organismo humano.

“Gracias al estudio de los biomarcadores pudimos detectar posibles blancos que son de utilidad para el desarrollo de tecnología que nos permita atacar exclusivamente a esas células. Fue así como la doctora Fabiola Hernández, parte del grupo de investigación, sintetizó nanopartículas de hidroxiapatita para el desarrollo de posibles tratamientos de este tipo de cáncer”, comentó el investigador del Cinvestav.

PROCESO. Para obtener ese material, los investigadores emplearon una solución de fosfato dibásico de potasio, que al combinarlo con un detergente y cloruro de calcio (añadido por goteo), agitarlo y exponerlo a 120 grados por 12 horas lograron un polvo cuyas partículas median de 40 a 50 nanómetros. Esa medida fue importante lograrla, ya que en la literatura científica habían encontrado que esa dimensión era óptima a fin de inducir apoptosis o muerte celular programada, visualizado por el rompimiento de la estructura del núcleo de las células.

Una vez producidas las nanopartículas, el siguiente proceso fue aplicarle un recubrimiento con ácidos mercaptopropiónico y mercaptosuccínico, además de acoplarle un anticuerpo de antiactina como primera instancia, con el objetivo de que las células, al internalizar las nanopartículas, localizaran a la actina, una molécula esencial del citoesqueleto.

“En las pruebas realizadas observamos que las nanopartículas con el anticuerpo identificaron a la actina globular presente en el núcleo de las células y del citoplasma, y también afectaron al citoesqueleto e indujeron la proliferación de células de mama normal, lo cual es indeseable, aunque en las cancerosas se logró inducir apoptosis.

Simultáneamente, hemos identificado posibles biomarcadores que en el siguiente paso en la investigación se usarán en nanopartículas para que lleven un medicamento y ver si entran sólo a las células cancerígenas, que es algo en lo que nos enfocaremos más adelante”, señaló Luna Arias.

Si bien el uso de nanopartículas en la lucha contra el cáncer será cada vez más frecuente y ofrecerá mejores resultados para los pacientes, por ahora una de las herramientas más importantes es el diagnóstico oportuno, por lo que el investigador del Cinvestav instó a todas las personas a realizarse chequeos regulares.

Cada año, alrededor de 1.38 millones de personas se enteran que padecen cáncer de mama, la mayoría de ellas son mujeres en edad productiva. En el mundo se registran alrededor de 458 mil decesos que cada año a causa de la enfermedad, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Test genómico

Cuatro de cada diez mujeres con cáncer de mama Her2 podrían evitar la quimioterapia y tratarse con terapias biológicas si se sometieran antes a un simple test genómico que analiza 50 genes y determina si el perfil genético de la paciente es más adecuado para un tratamiento u otro. Ésta es la conclusión del estudio “Pamela”, un ensayo clínico que se publicó en The Lancet Oncology. El estudio es liderado por el grupo internacional de investigación clínica en cáncer de mama SOLTI.

El cáncer de mama se divide en tres grupos clínicos importantes: dos del tipo ER, que expresan receptores de hormonas, y un tercero que expresa receptores de HER2. Los dos primeros afectan al 70 por ciento de las pacientes y el tercero (HER2), a un 20 por ciento de las enfermas de cáncer de mama.

El ensayo pretendía analizar si las pacientes con cáncer de mama HER2, con un perfil genómico determinado (llamado HER2-enriquecido), respondían bien al tratamiento biológico y podían evitar la quimioterapia. El test llamado PAM50 analiza simultáneamente la expresión de medio centenar de genes del tumor, lo que permite identificar hasta cuatro subgrupos de cáncer de mama HER2: Luminal A, Luminal B, Basal-like y HER2-enriquecido. 

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