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Detectan la estrella de neutrones más gigantesca hasta ahora en el Universo

Es un púlsar que tiene 2.17 veces la masa del Sol en una esfera de sólo 30 kilómetros. Se ubica a 4 mil 600 años luz de la Tierra. Son objetos tan misteriosos como fascinantes, señala Thankful Cromartie.

Detectan la estrella de neutrones más gigantesca hasta ahora en el Universo | La Crónica de Hoy

Una recreación de la supernova (Foto: B. Saxton NRAO/AUI/NSF)

Un grupo de científicos de Estados Unidos detectó una estrella de neutrones gigantesca, la mayor identificada hasta ahora en el Universo, según revela un estudio publicado ayer en la revista Nature.

La estrella de neutrones — denominada J0740 + 6620— nace en las últimas fases de una estrella gigante, como resultado de una explosión de una supernova y son los objetos “normales” más densos del Universo tal y como lo conocemos.

Es un púlsar que gira rápidamente que tiene 2.17 veces la masa del Sol (que es 333.000 veces la masa de la Tierra) en una esfera de solo 20-30 kilómetros. Esta medición se acerca a los límites de lo masivo y compacto que puede llegar a ser un solo objeto sin aplastarse en un agujero negro. La estrella fue detectada aproximadamente a 4 mil 600 años luz de la Tierra.

“Las estrellas de neutrones son tan misteriosas como fascinantes”, apuntó en el estudio Thankful Cromartie, el autor principal del estudio, de la Universidad de Virginia y predoctorando en el Observatorio de Astronomía de Charlottesville (Virginia, Estados Unidos).

Según ese experto, esos “objetos del tamaño de una ciudad son núcleos atómicos gigantescos”.

Los púlsar rotan cientos de veces por segundo y los astrónomos pueden emplearlos como el equivalente cósmico de los relojes atómicos.

Esa precisión ayuda a los astrónomos a estudiar la naturaleza del tiempo en el espacio, medir la masa de los objetos estelares y mejorar su comprensión de la relatividad general.

La citada investigación indica que los agujeros negros son técnicamente más densos, pero se alejan de lo que se considera “normal”.

Los científicos apuntan que si pusieran material de estrellas de neutrones en el tamaño de un azucarillo en forma de cubito, éste pesaría 100 millones de toneladas en la Tierra o el equivalente de toda la población humana.

Durante años, astrónomos y físicos se han formulado numerosas interrogantes sobre esos objetos y siguen sin hallar respuesta a muchos de los misterios que rodean su naturaleza.

Para analizar las estrellas de neutrones, un grupo de astrónomos del Centro de Fronteras Físicas (NANO Grav) emplearon el llamado Telescopio del Banco Verde (GBT) de la Fundación Nacional de Ciencia (EU).

 

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